Vista de Sedna. Dibujos, el interior de los planetas

Científicos de la NASA han descubierto un objeto lejano que orbita en torno al Sol, un cuerpo planetario tres veces la distancia entre la Tierra y Plutón. El objeto, llamado Sedna, se encuentra a 13.000 millones de kilómetros de nuestra estrella, en las afueras del sistema solar.

Ésta es la primera detección de un asteroide fuera del cinturón de Kuiper y parte de la nube de Oort, los objetos helados que forman la piscina del cometa, cuerpos que de vez en cuando visitan el sistema solar interior, acercándose a veces a la Tierra. Desde Sedna, el Sol parece tan pequeño que su luz podría ser bloqueada por la cabeza de una aguja. La imagen representa una concepción artística de Sedna.

Otros aspectos importantes de Sedna son su tamaño y color rojizo: es el segundo cuerpo más rojo de nuestro sistema planetario, justo después de Marte. Su diámetro puede ser inferior a 1.700 km (más pequeño que Plutón, pero a medio camino entre este planeta y Quaoar). Sería el mayor objeto encontrado desde el descubrimiento de Plutón en la década de 1930.

Sedna está muy lejos del Sol, en las regiones más frías del sistema solar, donde las temperaturas nunca superan los -240 °C. Este asteroide mantiene condiciones aún más frías, ya que sólo se acerca brevemente al Sol durante los 10.500 años que tarda en orbitar por completo alrededor del Sol.

En su punto más alejado, Sedna se encuentra a 130.000 millones de kilómetros de nuestra estrella, o 900 veces la distancia entre la Tierra y el Sol.

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Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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