“Verduras mecánicas” para respirar espacio

La exploración espacial está de moda , y por suerte no sólo porque los súper ricos hayan decidido lanzar sus egos a la estratosfera, sino porque vivimos en una época de avances tecnológicos. Evidentemente, el siguiente gran salto que estamos esperando, y no sabemos cuánto tiempo tardará, será la formación de colonias en otros planetas o lunas. La Luna y Marte son dos candidatos principales. Pero esto es sólo el comienzo, todavía tenemos que mejorar las tecnologías existentes e incluso crear dispositivos completamente nuevos. Es precisamente por este motivo que existen innumerables científicos y tecnólogosque dedican su vida a mejorar estos aspectos de la exploración espacial. Y esto es exactamente lo que está haciendo un equipo de investigación de la Universidad de Nanjing, dirigido por Yinghang Yao y Zhigang Zou .

En la exploración espacial, uno de los principales problemas es el peso de los instrumentos o el combustible. Para superar la gravedad de la Tierra, necesitamos que el cohete alcance una velocidad de escape de 11,19 kilómetros por segundo, o sea unos 40.280 kilómetros por hora. Una forma de hacerlo es, por supuesto, aumentar la potencia de nuestros cohetes, pero también podemos aliviarlos para alcanzar velocidades más altas con menos combustible. Teniendo esto en cuenta, podemos ver lo importante que es reducir el peso de la misión y el número de elementos. Por eso el equipo de Yinghang y Zhigang propone imitar la fotosíntesis de las plantas para reducir nuestra dependencia de las fuentes de energía terrestres.

la batería nuclear que debíamos enviar desde la Tierra, con el peso adicional que podría requerir para la misión, porque aunque no fuera especialmente grande, si quisiéramos oxigenar a toda la colonia, necesitaríamos aparatos mucho más voluminosos .

Para este equipo, la solución podría estar en las plantas. Tras analizar la regolita lunar, que constituye el suelo de nuestra luna, los científicos han identificado materiales ricos en hierro y titanio que podrían actuar como catalizadores para la producción de oxígeno. O por decirlo de otra manera: los materiales del suelo lunar pueden facilitar reacciones que convierten el dióxido de carbono en oxígeno . Estos procesos imitarían la fotosíntesis que utilizan las plantas de nuestro planeta, pero todas las reacciones propuestas por estos científicos no se detienen en el oxígeno, porque, según ellos, también sería un medio para obtener combustible .

recibirían energía del sol , que podría separar el agua presente en la misma Luna y la humedad exhalada por los astronautas, obteniendo así oxígeno e hidrógeno . Estas mismas respiraciones también liberan dióxido de carbono, que podría almacenarse y combinarse con hidrógeno anterior mediante catalizadores en el suelo lunar. De esta forma se producirían hidrocarburos como el metano, que se utilizarían como combustible.

Básicamente utilizaríamos la radiación solar, el agua y los materiales del suelo para producir oxígeno y algunos nutrientes para nuestros dispositivos, que resulta ser combustible, pero podemos ver una clara analogía con los alimentos que producen las plantas con los mismos recursos. En resumen, imitaríamos prácticamente la fotosíntesis por nuestro bien.

muy lejos que algo así sea real . Recordemos que hasta ahora todo esto se basa en el análisis de la composición de muestras de suelo lunar recogidas durante la misión Chang’e 5, y si los resultados son correctos, una reacción de este tipo a la Luna sería plausible. . Debemos ver si este proceso es efectivo, porque en el estado donde se encuentran estos catalizadores, quizás no están suficientemente expuestos , por lo que el regolito debe tratarse de alguna manera. En cualquier caso, es una propuesta creativa a tener en cuenta y que podría sorprendernos en un futuro no tan lejano.

NO atornillar:

  • Ciertamente, este método no requeriría el envío de combustible, depósitos de oxígeno o un generador termonuclear de radioisótopos que obtuviera oxígeno del medio ambiente. Sin embargo, para no tener que transportar catalizadores, que parecen estar en la Luna, habría que transportar placas solares, que probablemente pesarían menos, pero este detalle no debe olvidarse.

Yingfang Yao et al. ‘Fotosíntesis extraterrestre del suelo lunar Chang’E-5’. Joule, 2022

Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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