Una tormenta solar peligrosa golpea la Tierra cada 25 años

Una vez cada 25 años, nuestro planeta Tierra es afectado por una tormenta solar lo suficientemente potente como para interrumpir nuestro sistema electrónico. Las telecomunicaciones, los sistemas de navegación, los satélites y las redes eléctricas que sustentan nuestra vida diaria en la Tierra se ven interrumpidos por la sorprendente actividad de nuestro sol.

Esto está apoyado por un nuevo estudio publicado hoy en la revista Geophysical Research Letters, que también revela que la Tierra es afectada por otras tormentas menos potentes cada tres años. Científicos de la Universidad de Warwick y del British Antarctic Survey han examinado los últimos 50 años de registros para un nuevo índice geomagnético aplicado a datos de campos magnéticos opuestos en Reino Unido y Australia.

‘Utilizamos medidas de perturbaciones en el campo magnético de la Tierra que se remontan a 1868 y presentamos una nueva manera de analizar los datos para identificar las mayores tormentas magnéticas’, explican los autores del estudio.

‘Por eso, podemos identificar la posibilidad de al menos una súper tormenta al año’. Hemos encontrado que hay una media de un 4% (28%) de probabilidades de tener al menos una tormenta grande (severa) al año y un 0,7% de probabilidades de tener una sola tormenta de clase Carrington, por el nombre de la mayor tormenta solar. . en el archivo.

¿Pero qué es una tormenta solar?

Estas tormentas solares o electromagnéticas son un fenómeno provocado por la colisión del llamado viento solar, o eyección de masa coronal, con el campo magnético terrestre. Cuando uno de esos chorros de viento solar llega a nuestro planeta a gran velocidad, las partículas altamente energéticas que contienen entran en la magnetosfera terrestre, provocando también la intensa aurora boreal.

En función de la intensidad del fenómeno, las tormentas solares se clasifican por letras y números según su nivel de peligrosidad y el ciclo de intensidad de nuestra estrella. El pasado año, tras analizar dos núcleos de hielo de Groenlandia, un equipo de investigadores descubrió que la capacidad de una ciudad para resistir una fuerte tormenta geomagnética puede depender del tipo de roca bajo su suelo.

Este lapso de tiempo muestra las auroras boreales desde la Estación Espacial Internacional

El evento Carrington, que lleva el nombre del científico que lo ha estudiado, es la mayor tormenta solar de la historia que ha golpeado la Tierra.

¿Y si ocurriera hoy?

Ya en 1859, año en que esto sucedió, se tomaron medidas, como la reorientación de los vuelos que atraviesan las regiones polares –ya que no podían ser guiadas por otros sistemas de asistencia– o el cambio de altitud. , intentando así evitar las consecuencias de la actividad solar.

Aunque provocó incendios y cortes de luz en la tecnología utilizada en ese momento, el telégrafo, el evento también llevó a la aurora boreal al cielo en latitudes donde no se habían visto antes, como Madrid.

Sin embargo, si este evento se produjera hoy, sería devastador para el sistema que soporta nuestra vida diaria en la Tierra, que depende tanto de tecnologías cuyo fracaso causaría un caos inimaginable.

Aunque las evaluaciones de riesgos meteorológicos espaciales todavía se encuentran con varias décadas atrás de amenazas como huracanes y terremotos, un número creciente de investigaciones intenta predecir estos fenómenos para mitigar sus efectos. Por tanto, según esta línea y según el estudio, este nuevo índice geomagnético es muy útil para ‘planificar el nivel de mitigación necesario para proteger las infraestructuras críticas’.

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Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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