Una exomoon del tamaño de Neptuno

Durante más de un cuarto de siglo, el telescopio espacial Hubble ha sorprendido a los astrónomos con sus observaciones, y ahora es uno de los instrumentos que ha proporcionado una ‘prueba irrefutable’ que la primera luna orbita un exoplaneta a más de 8.000 años luz de distancia . Informe Ef. .

Un estudio publicado en Science Advances detalla el descubrimiento de esta exomoon candidata, inusual por su gran tamaño (en comparación con el diámetro de Neptuno), y hacia el sistema solar, que alberga 200 lunas naturales enumeradas. de ese tamaño.

‘Sería la primera vez que se descubre una luna fuera de nuestro sistema solar’, y si se confirman las nuevas observaciones del Hubble, ‘el descubrimiento podría ofrecer pistas sobre el desarrollo de los sistemas planetarios’, dijo el coautor David Kipping de Columbia. Universidad. Universidad.

Además, ‘puede significar que los expertos deben revisar sus teorías sobre cómo se forman las lunas en torno a los planetas’, añadió.

Kipping y su colega Alex Tachey examinaron los datos de 284 exoplanetas enviados por el Observatorio Espacial Kepler en su búsqueda de exollunes, y uno de ellos, el Kepler 1625b, gaseoso del tamaño de Júpiter, llamó su atención debido a su momento de ‘tráfico’ de luz. . de una estrella en órbita, oscureciéndose a su paso, se presentan ‘anomalías intrigantes’.

Los expertos pudieron utilizar el Hubble durante 40 horas para realizar un estudio intensivo del planeta, que les proporcionó datos cuatro veces más precisos que los obtenidos de Kepler.

Tachey explicó en una conferencia de prensa que los datos ‘muestran’ que el tiempo de ejecución del telescopio no era suficientemente largo para observar todo el ‘tráfico’ del planeta, por lo que les gustaría volver a acceder a ellos.

La observación del tráfico del planeta más allá de su estrella a través de un telescopio produjo datos ‘coherentes con la luna que sigue al planeta como un perro que sigue a su amo con una correa’, dijo Kipping.

Los datos del Hubble no sólo mostraron una disminución de la luz de las estrellas, sino que también confirmaron la hipótesis lunar, encontrando que el tráfico del planeta comenzó casi una hora y media antes de lo previsto, lo que es coherente existencia del planeta y su luna. flotante en un centro de gravedad común.

El experto especuló que una civilización extraterrestre observando el tráfico de la Tierra y la Luna frente al Sol notaría las mismas anomalías.

Aunque esta anomalía temporal puede explicarse por la presencia de un segundo planeta en el sistema , el observatorio Kepler no ha encontrado ningún rastro de otro alrededor de la estrella desde hace cuatro años.

Teachey añadió que ‘la luna es la explicación más sencilla y natural’ para una curva tan oscurecida y una deriva del tiempo.

Los expertos calculan que el exomoon sólo tiene el 1,5% de la masa de su planeta, lo que se acercaría a la relación entre la Tierra y nuestra Luna.

Las exomoones son difíciles de detectar porque son más pequeñas que su planeta, su señal de tráfico frente a la estrella es débil y cambia de posición con cada pase porque también orbita el planeta. EFE

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Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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