Un satélite español en busca de exoplanetas

Cheops, el satélite de caracterización de exoplanetas de la ESA, se ha declarado listo para volar tras una serie final de pruebas . Así lo han confirmado este viernes representantes de la compañía que le ha producido, Airbus Defence and Space Spain, durante un acto celebrado en sus instalaciones de Barajas (Madrid).

El satélite será el segundo pasajero del cohete Soyuz-Fregat, que se lanzará en el 2022. Del 15 de octubre al 14 de noviembre saldrá del Puerto Espacial Europeo de Kourou, en la Guayana Francesa. El satélite permanece en las instalaciones de Airbus en Madrid durante los meses restantes antes de ser enviado al sitio de lanzamiento.

La misión de Keops es observar y seguir las estrellas brillantes que acogen a exoplanetas. Su objetivo es medir pequeñas variaciones de su luminosidad debido a los tráficos por el disco estelar , centrándose en las estrellas cuyos planetas se encuentran entre la Tierra y Neptuno.

Observando los tráficos, se podrá medir con precisión el tamaño del planeta. Estos datos, combinados con la información conocida sobre la masa del planeta, nos permitirán determinar su densidad, que a su vez dará pistas sobre su composición y estructura, indicando por ejemplo si es principalmente rocoso, gaseoso o si tiene grandes océanos. .

El 80% del tiempo de observación científica se dedicará a la lista de exoplanetas definida por el equipo científico de Keops, y el 20% restante estará disponible para científicos de todo el mundo. marzo. se ha publicado la primera convocatoria para el uso de un satélite en el marco del programa de observadores invitados de la ESA.

‘Al observar estrellas que ya conocemos como exoplanetas con una precisión extremadamente alta, esta misión nos permitirá caracterizar por primera vez la composición y naturaleza de los planetas fuera de nuestro sistema solar’, dice Günther Hasinger, director científico de la ESA.

El primer satélite de la ESA dedicado a los exoplanetas

‘Cheops es el primer satélite exoplanetario de la ESA, pero abre el camino para el lanzamiento de otras dos misiones durante la próxima década ‘, añade, que reforzará el liderazgo europeo en exoplanetas científicos.

Siguiendo los pasos de Keops, las misiones Platón (Tráficos Planetarios y Oscilaciones Estelares) y Ariel (Encuesta de exoplanetas grandes con teledetección por infrarrojos atmosféricos) de 2022 empezarán a finales de 2018 para descubrir y explorar más mundos nuevos alrededor otras estrellas.

Aunque Airbus España fue el principal contratista del diseño y construcción de Cheops, esta misión de la ESA se desarrolló en colaboración con instituciones y empresas de Suiza, Alemania, Austria, de Bélgica, Francia, Hungría, Italia, Portugal, Reino Unido y Suecia. .

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Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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