tipos de exoplanetas

tipos de exoplanetas

Los planetas fuera de nuestro sistema solar se llaman exoplanetas y varían en tamaño desde gigantes gaseosos mayores que Júpiter hasta pequeños planetas rocosos del tamaño de la Tierra o Marte. Pueden estar suficientemente calientes para hervir metal o encerrados en un congelador. Pueden orbitar sus estrellas tan cerca que un año dura sólo unos días; pueden orbitar dos soles a la vez. Algunos exoplanetas son villanos sin sol que deambulan por la galaxia en la oscuridad perpetua.

Reproductor de vídeo

  • Aucun

Durante la mayor parte de la historia humana, nuestra comprensión de la formación y el desarrollo planetarios se ha basado en los ocho (o nueve) planetas de nuestro sistema solar. Pero con el descubrimiento de más de 4.000 exoplanetas, o planetas fuera de nuestro sistema solar, en los últimos 25 años, todo cambió.

Nuestra galaxia, la Vía Láctea, es una densa corriente de estrellas que se extiende por el cielo por las noches más oscuras y brillantes. Su espacio espiral contiene al menos 100.000 millones de estrellas, incluido nuestro Sol. Y si cada una de estas estrellas tiene no sólo un planeta, sino, como el nuestro, un sistema estelar entero, entonces el número de planetas de la galaxia es realmente astronómico: ya nos estamos acercando a los billones.

La gente ha especulado sobre estas posibilidades durante miles de años, pero nuestra generación es la primera en saber con certeza que los exoplanetas realmente existen. Nuestra estrella vecina más cercana, Próxima Centauri, tiene al menos un planeta, probablemente rocoso. Se encuentra a unos 4 años luz de distancia, a más de 40.000 millones de kilómetros. La mayoría de los exoplanetas encontrados hasta ahora se encuentran a cientos o miles de años luz de distancia.

La mala noticia: todavía no tenemos forma de llegar y no les dejaremos rastros pronto. La buena noticia es que podemos observarlos, medir su temperatura, estudiar su atmósfera y quizás un día pronto detectar cualquier signo de vida que pueda estar escondido en los píxeles de luz captados en estos lejanos mundos oscuros.

Los primeros exoplanetas se descubrieron a principios de la década de 1990, pero el primer exoplaneta que irrumpió en el escenario mundial fue 51 Pegasi b, un ‘Júpiter caliente’ que orbitaba una estrella similar al Sol a 50 años luz de distancia . El año decisivo es 1995. Desde entonces, hemos descubierto miles más.

El tamaño y la masa desempeñan un papel crucial a la hora de determinar los tipos de planetas. También existen variedades basadas en la clasificación de altura/peso. Los científicos también han notado una extraña discrepancia en el tamaño de los planetas. Recibió el nombre de ‘Radium Valley’ o ‘Fulton’s Gap’ en honor a Benjamin Fulton, el autor principal del documento que la describía. Los datos de la sonda Kepler de la NASA demostraron que los planetas de cierto tamaño, de 1,5 a 2 veces el tamaño (diámetro) de la Tierra, son raros, lo que los clasificaría como superTierras. Es posible que éste sea un tamaño crítico para la formación de planetas: los planetas que llegan a este tamaño atraen rápidamente atmósferas espesas de hidrógeno y helio y se hinchan en planetas gaseosos, mientras que los planetas más pequeños que este límite no son lo suficientemente grandes como para tener esa atmósfera y se mantienen mayoritariamente cuerpos terrestres rocosos. Por otra parte, los planetas más pequeños,

tipos de exoplanetas

Hasta ahora, los científicos han clasificado a los exoplanetas en los siguientes tipos: gigantes gaseosos, neptunianos, super-Tierras y terrestres.

Cada tipo de planeta difiere por su aspecto interno y externo según su composición.

gigantes gaseosos

gigantes gaseosos

Un gigante gaseoso es un gran planeta compuesto principalmente por helio y/o hidrógeno.

Los gigantes gaseosos podrían originarse a partir de un disco de desechos ricos en gas que rodea a una estrella joven. El núcleo creado por una colisión entre un asteroide y un cometa proporciona la semilla y, cuando este núcleo alcanza una masa suficiente, su atracción gravitatoria saca rápidamente el gas del disco para formar un planeta.

El descubrimiento de la exoplaneta HIP 67522 b, que se cree que es el Júpiter caliente más joven jamás descubierto (junio de 2022), muestra que orbita alrededor de una estrella bien estudiada que tiene unos 17 millones de años, está en decir, un Júpiter caliente. Probablemente sea sólo varios millones de años más joven, mientras que los Júpiters calientes más conocidos tienen más de mil millones de años. El planeta orbita en torno a su estrella, que tiene una masa parecida a la del Sol. A sólo 490 años luz de la Tierra, HIP 67522b es aproximadamente 10 veces el diámetro de la Tierra, o casi el diámetro de Júpiter. Su tamaño indica claramente que es un planeta dominado por los gases.

Este descubrimiento da esperanza para encontrar más Júpiters jóvenes y calientes y aprender más sobre la formación de los planetas en todo el universo.

Los mundos de Neptuno

Los mundos de Neptuno

Son planetas de tamaño similar a Neptuno o Urano. Están dominados por una gran atmósfera de hidrógeno, helio y otros átomos/moléculas que se evaporan fácilmente. Sus interiores pueden ser rocosos con metales más pesados ​​en el núcleo, pero obedecen a una relación demasiado-radio diferente a la de los mundos de la Tierra. También descubrimos mini-Neptuno, planetas más pequeños que Neptuno y más grandes que la Tierra. No existen estos planetas en nuestro sistema solar.

Aunque Urano y Neptuno están compuestos principalmente por hidrógeno y helio, también contienen agua, amoníaco y metano. Como estos tres productos químicos se encuentran habitualmente congelados como hielo en el sistema solar exterior frío, Urano y Neptuno a menudo se conocen como ‘gigantes de hielo’ (aunque sus interiores son suficientemente cálidos para que el ‘hielo’ no se congele en el interior). en 2022, los científicos descubrieron un exoplaneta gigante a 25.000 años luz de distancia. No sabemos mucho de su composición, de qué está hecho o de los elementos de su atmósfera, pero orbita como Urano. con nosotros. el sol

Los exoplanetas neptunianos a menudo tienen nubes gruesas que bloquean la luz y oscurecían las firmas de las moléculas de la atmósfera. El telescopio espacial James Webb podrá observar mejor las atmósferas de los exoplanetas después de su lanzamiento en el 2022.

Los astrónomos se alegraron en el 2022 tras encontrar cielos despejados en un planeta del tamaño de Neptuno llamado HAT-P-11b. Como no había nubes que ensombrecieran la vista, pudieron identificar moléculas de vapor de agua en la atmósfera de la exoplaneta. HAT-P-11b es un gas con un núcleo rocoso, como nuestro propio Neptuno. Su atmósfera puede contener nubes más profundas, pero las observaciones combinadas de Hubble, Spitzer y Kepler han demostrado que la región superior está sin nubes. Esta buena visibilidad permitió a los científicos detectar moléculas de vapor de agua en la atmósfera del planeta.

San encontró planetas calientes del tamaño de Júpiter y súper-Tierras chispeantes abrazando sus estrellas con fuerza. Pero los llamados ‘Neptúes calientes’, cuyas atmósferas se calientan a más de 1.700 grados Fahrenheit (más de 900 grados Celsius), han sido mucho más difíciles de encontrar. De hecho, hasta ahora sólo se han encontrado varios Neptunos calientes.

La mayoría de los exoplanetas del tamaño de Neptuno conocidos, como el HAT-P-11b anterior, son simplemente ‘calientes’ porque orbitan más lejos de sus estrellas que la región que los astrónomos esperarían encontrar Neptús calientes. El extraño desierto caliente de Neptuno sugiere que estos mundos extraterrestres son raros, o antes abundantes, pero desde entonces se han transformado.

Hace unos años, los astrónomos del Hubble descubrieron que uno de los Neptunos conocidos más calientes (GJ 436b) estaba perdiendo su atmósfera. No se espera que este planeta se evapore, pero el Neptuno más caliente quizá no tenga tanta suerte. La radiación intensa de la estrella puede calentar la atmósfera lo suficiente como para escapar de la atracción gravitatoria del planeta como un globo de aire caliente desatado. El gas que escapa formará una nube gigante alrededor del planeta que se dispersará en el espacio.

Comparación de tamaño del GJ 3470b con la Tierra

Éste puede ser el caso del planeta GJ 3470b, un ‘Neptuno muy caliente’ que está perdiendo su atmósfera 100 veces más rápido que el GJ 436b. Ambos planetas se encuentran a unos 5,5 millones de kilómetros de sus estrellas. Es una décima parte de la distancia entre Mercurio, el planeta interior de nuestro sistema solar, y el Sol. Una de las razones por las que el GJ 3470b se puede evaporar más rápido que el GJ 436b es que es menos denso y, por tanto, menos capaz de gravitar a la atmósfera caliente.

Ambos planetas orbitan estrellas enanas rojas, pero GJ 3470b orbita a una estrella mucho más joven, de sólo 2.000 millones de años, en comparación con los 4-8.000 millones de años de GJ 3470b. La estrella más joven tiene más energía, por lo que bombardea el planeta con mayor radiación de calefacción que la que recibe GJ 436b.

El descubrimiento de dos Neptusos calientes y ardientes refuerza la idea de que una versión más caliente de estos mundos normalmente distantes podría ser una clase de planetas en transición. Es posible que el destino final de los Neptusos calientes y muy calientes se reduzca a mini-Neptuno, planetas con atmósferas de hidrógeno pesadas más grandes que la Tierra pero más pequeñas que Neptuno. O podrían contraerse aún más para convertirse en super-Tierras, versiones más masivas y rocosas de la Tierra.

Barnard, la estrella individual más cercana al Sol, tiene un exoplaneta al menos 3,2 veces la masa de la Tierra, la llamada super-tierra. El nuevo planeta descubierto es el segundo exoplaneta conocido más cercano a la Tierra y orbita a la estrella que se mueve más rápidamente en el cielo nocturno.

Durante las últimas tres décadas, hemos descubierto todo tipo de planetas extraños que nunca sabíamos que existían y que no tienen análogos en nuestro sistema solar. Las SuperTierras pueden ser hasta 10 veces más masivas que la Tierra.

Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

¡Haz clic para puntuar esta entrada!
(Votos: 0 Promedio: 0)