tarde

Los tardígrados o ursidae de los osos acuáticos o de agua son animales pequeños con una longitud entre 0,1 mm y 1,5 mm, invertebrados y pluricelulares. El oso acuático, cuyo nombre tardígrado significa caminando lento, recibió su nombre en 1777. Con el nombre de Lazzaro Spallanzani. Los tardígrados tienen ocho patas pequeñas con uñas. Su especialidad es vivir en diferentes ambientes de todo el planeta, desde las regiones polares hasta el ecuador, prefiriendo zonas que han sido invadidas por los compañeros de barco, como los bosques y la tundra, puesto que los líquenes son el suyo alimento preferido. Ingemar Jönsson de la Universidad de Kristiansand, en colaboración con la ESA, lanzó el programa Tardis (Tardigrades in space) para probar la resistencia de los tardígrados. en 2007 El 14 de septiembre, dos especies de tardígrados (ver nota) entre miles de especies existentes fueron expuestas a las condiciones de vida en el espacio durante el lanzamiento de Soyuz. Según los términos del artículo publicado en Current Biology, una luminosidad ultravioleta 1000 veces superior a la de la Tierra debería haber destruido sus cromosomas. Pero después de diez días, la gran mayoría de los tardígrados sobrevivieron. Ya sabíamos de los tardígrados capaces de seguir (), la enorme amplitud térmica de -270 °C a +150 °C, el vacío o incluso la presión todavía enorme de un hipotético océano.600 megapascales (6000 bares) a 60 km de profundidad.Los científicos suecos creen que los tardígrados del espacio no salieron ilesos de su viaje porque los rayos UV dañaron su ADN. Sin embargo, algunas bestias podrían haberlo arreglado para sobrevivir. En la tierra se encuentran en la arena, los grupos de techos húmedos, los sedimentos salinos o de agua dulce. No se conoce con precisión su vida útil, pero los tardígrados pueden detener su metabolismo y convertirse en inmortales (estado de criptobiosis). Estas cualidades sorprendentes le convierten en un gran campeón de la resiliencia animal. En el laboratorio, los científicos lograron mantenerlo en estado de criptobiosis durante 8 años, y después los tardígrados volvieron a la vida. Para entrar en la criptobiosis, los tardígrados sacan las ocho patas y se deshidratan casi por completo.

Este tipo de anticongelante preserva tus células. Durante este período, se protege en una pequeña bola de cera microscópica llamada barril, que limita su pérdida de agua. Cuando las condiciones vuelven a ser favorables, el oso de agua recupera su vida. Algunos insectos, ranas y crustáceos como los tardígrados pueden entrar en criptobiosis, pero un tardígrado puede mantener ese estado durante milenios, esperando que las condiciones más suaves vuelvan a la vida milagrosamente. Se han descubierto tardígrados en una capa de hielo de 2.000 años y han vuelto a su vida. Esta forma de resistencia le permite detener el tiempo, pero también sobrevivir a temperaturas extremas.
¿Pero de dónde viene esta resistencia excepcional?
La naturaleza no crea seres vivos sobreequipados para su entorno.
¿Cómo logró la selección natural para probar estos rasgos extraterrestres?
El tardígrado es tan resistente al frío extremo que uno se pregunta por qué. Porque estas condiciones no existen en la Tierra.
¿Este tardígrado talentoso es una coincidencia o un origen extraterrestre?
Pero el Tardígrado sigue siendo un animal único que podría decirnos muchas cosas sobre la vida en el universo. Por eso la comunidad científica está constantemente interesada en este hombre dotado.

Nota: las dos especies tardígradas que se han seleccionado para pruebas espaciales son Richtersius coronifer y Milnesium tardigradum . Los científicos prepararon 4 muestras de animales, cada una formada por unos 30 animales y 30 huevos para la misión Tardis (Tardigrades in Space). Debido a las pérdidas por deshidratación de la preparación, las muestras finales son algo menos de 30. Se tomaron muestras adultas de Richtersius coronifer de una población hallada en el sur de Suecia. Los adultos de Milnesium tardigradum se obtuvieron de una población de laboratorio criada en el Departamento de Zoología (Universidad de Stuttgart) pero de una población situada en las zonas rurales de Alemania.

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Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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