Sombreros marcianos. Tierra, Luna y Marte

En la superficie del planeta Marte, hay dos grandes manchas blancas situadas en las regiones polares, algo parecido a los casquillos polares de la Tierra. En la zona norte, cuando llega la estación fría, el eterno gorro de hielo se cubre de heladas. Cuando la temperatura desciende, el agua congelada desaparece bajo la capa de dióxido de carbono, haciendo que la capa polar se expanda.

En el hemisferio opuesto, en el sur, la primavera lleva temperaturas por encima de los -120 grados. Esto provoca la sublimación del hielo seco y la retirada del gorro polar. Cuando la temperatura supera los -80 grados, se sublima y congela. En ese punto, sólo queda hielo permanente.

La masa de hielo marciana tiene unos 100 kilómetros de diámetro y unos 10 metros de grosor. Esto significa que la capa de hielo de CO2 de los casquillos polares de Marte es muy delgada, mientras que puede haber hielo de agua debajo de la capa sur. De hecho, la sonda Phoenix de la NASA en 2008 analizó muestras de suelo de Marte y encontró que contenían hielo de agua.

Los casquillos polares de Marte se han observado durante poco más de 100 años. Durante ese tiempo, el casquete polar sur desapareció completamente dos veces, pero el norte nunca lo hizo. La masa total de hielo en este último gorro es igual a la mitad del hielo de Groenlandia.

Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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