Signos de vida a 628 millones de kilómetros de la Tierra

La agencia espacial estadounidense (NASA) ha confirmado que Europa , una luna de Júpiter situada a 628 millones de kilómetros de la Tierra, tiene géiseres que pueden albergar vida.

Un géiser es un tipo especial de agua termal que expulsa periódicamente una columna de agua caliente y vapor en el aire. Los géiseres son bastante raros y requieren una combinación de agua y calor y fontanería aleatoria que sólo se produce en algunos lugares de la Tierra. Sin embargo, no son un fenómeno exclusivo de nuestro planeta: también se han observado en Encédal, la luna de Saturno.

La confirmación de los géiseres en Europa se produjo después de que nuevos modelos informáticos avanzados examinaran los datos recogidos en 1997 por la nave espacial Galileo de la NASA, que evaluó una pequeña desviación inexplicable del campo magnético de Europa , informa ‘Trends 21’.

En 2022 el telescopio espacial Hubble, también de la NASA, dio a entender la presencia de penachos en las lunas de Júpiter. En hidrodinámica, un penacho es una columna de un fluido que se mueve sobre otro.

Estos datos del Hubble también se han reanalizado y sugieren que un depósito subterráneo de agua líquida en las lunas de Júpiter está vertiendo columnas de vapor de agua en la corteza helada. Los resultados se publicaron en la revista Nature Astronomy.

Júpiter es el quinto planeta del sistema solar y se formó antes del sol. Es 1317 veces mayor que la Tierra y su órbita se encuentra a unos 750 millones de kilómetros del Sol.

Europa es la sexta luna natural de Júpiter por orden de distancia creciente y la más pequeña de las cuatro lunas descubiertas por Galileo en 1610. Europa se compone principalmente de silicatos, con una corteza de agua helada y posiblemente un núcleo de hierro-níquel. Tiene una atmósfera fina compuesta de oxígeno, entre otros gases.

ligera distorsión

en 2022 La actividad geológica de Europa, detectada por primera vez fuera de la Tierra , fue informada por la NASA. En 2022, varios científicos anunciaron que la sal marina del océano subterráneo de Europa podría cubrir algunas características geológicas de las lunas de Júpiter, lo que sugiere que el océano está interactuando con el fondo del mar. Esto, se dijo, puede ser importante para determinar si la luna de Júpiter es adecuada para la vida.

Como la luna Encélado de Saturno que también tiene géiseres, Europa es uno de los lugares más prometedores para buscar vida extraterrestre en nuestro sistema solar, dice ahora la NASA, basándose en la información de 1997, cuando Galileo alcanzó sólo 206 kilómetros de la superficie. satélite de Júpiter.

En una conferencia de prensa donde los científicos de la NASA anunciaron el descubrimiento, explicaron que cuando la sonda Galileo sobrevoló Europa ese año, detectó una pequeña pero significativa distorsión del campo magnético, así como un rápido aumento de la densidad del plasma . o un gas ionizado ha pasado por la nave espacial.

Sin embargo, las simulaciones por ordenador han demostrado que un géiser de más de 100 kilómetros de altura se levantó de una región relativamente cálida de la superficie de Europa, y que este fenómeno explica las distorsiones del campo magnético y aumento de la densidad del plasma por encima del géiser.

Nuevas misiones en Europa

La NASA espera que ese descubrimiento abra el camino para otras misiones espaciales para explorar las lunas de Júpiter en el futuro. La próxima misión Europa Clipper de la NASA se lanzará durante la próxima década para averiguar si la luna de Júpiter podría soportar alguna vida.

Alrededor de la misma época, la Agencia Espacial Europea (ESA) tiene previsto lanzar otra misión llamada Júpiter’s Icy Moons para sobrevolar Europa y otras lunas de Júpiter como Ganímedes y Calisto.

Teniendo en cuenta el espectáculo de los penachos detectados hasta ahora, existe una buena probabilidad de que las nuevas misiones espaciales puedan obtener medidas directas de plumas que expulsan material del océano subterráneo en el espacio, proporcionando información importante para evaluar el potencial de vida en Europa, según los investigadores. hacer una conclusión.

Consulte Tendencias 21 para obtener más información.

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Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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