Satélite con visión de rayos X de Superman

Capella Space ha lanzado un satélite que puede tomar imágenes de radar de cualquier parte del mundo sin llamar la atención. Sorprendentemente, su resolución es tal que puede verse a través de las paredes de algunos edificios. Y a diferencia de muchos observatorios en el espacio, el satélite Capilla 2 puede capturar imágenes claras de día o de noche, con lluvia o sol.

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  • ‘La mitad del planeta es de noche, y la mayoría está nublado día y noche’, dice Payam Banazadeh, director general de Capella, un antiguo ingeniero de sistemas de la NASA, en una entrevista. ‘Cuando ponga estos dos juntos, alrededor del 75% de la Tierra estará nublado, por la noche, o ambos en un momento dado’. Esto le hace invisible para nosotros.

    La tecnología desarrollada por Capella permite observar directamente a través de las nubes y ver con igual detalle si es de día o de noche.. Esto se debe a que utiliza un radar de apertura sintética, o SAR, en lugar de imágenes ópticas. SAR funciona de la misma forma que los delfines y los murciélagos navegan mediante la ecolocalización. El satélite envía una potente señal de radio a su objetivo, después capta e interpreta la señal a medida que vuelve a la órbita. La gran ventaja es que el satélite envía su propia señal en lugar de captar la luz de forma pasiva. Y en ocasiones, estas señales pueden incluso penetrar en la pared de un edificio, mirando dentro como la visión de rayos X de Superman.

    Otra innovación de esta tecnología es la resolución con la que los satélites Capella pueden recoger imágenes. Los satélites funcionan generalmente con una resolución en la que cada píxel representa unos cinco metros cuadrados, aquí es de 50 x 50 centímetros. De hecho, las imágenes publicadas en la prensa están demasiado comprimidas, pero los originales, dice Banazadeh, eran tan detallados que podían verse piezas individuales. Ésta es actualmente la mejor resolución posible con SAR, pero no por limitaciones tecnológicas, sino por la ley estadounidense.

    La tecnología está disponible para agencias, gobiernos y con fines científicos, tales como mirar a través de las densas nubes de la selva amazónica para controlar la deforestación. Pero hay más: pueden utilizarse dos satélites SAR en el mismo objetivo y obtener imágenes tridimensionales con diferencias de elevación mínimas. De hecho, se utiliza ya para medir la cantidad de petróleo almacenado en los embalses o la cantidad producida de una mina a cielo abierto un día determinado.

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    Ignacio Llorente

    Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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