¿Quién era Carl Sagan?

Fue casi como una llamada desde otro planeta exterior: una invitación al joven astrónomo para salir de Brooklyn y visitar los lagos y desfiladeros del estado de Nueva York.

‘Cuando llegó la carta de Carl Sagan a mi buzón’, dijo Neil de Grasse Tyson, recordando la invitación que recibió en 1975 durante una reciente conversación en la Biblioteca del Congreso. No podía creerlo. La gente famosa no escribe nada a un desconocido sin ningún motivo.’

Pero la invitación era real. Ésta fue la respuesta a su solicitud en la Universidad de Cornell, y Tyson pronto conoció al famoso profesor. Sagan ofreció a Tyson la oportunidad de ir al campo de astronomía a los 17 años, pero Tyson terminó en Harvard en lugar de Cornell.

En cualquier caso, tanto la visita como los cuestionarios o la invitación eran características de Carl Sagan.

vida en el espacio

‘Trabajó muy duro para conseguir que sus estudiantes trabajaran, se preocupaba por su educación, y muchos de ellos ahora están muy acomodados’, dice William Poundstone, autor de Carl Sagan: En Life in the Cosmos. ‘Si hablas con la gente que inspiró, la gente que le conoció, la respuesta es la misma y abundante.

‘Posiblemente, Sagan fue el científico estadounidense más famoso de los años ochenta y principios de los noventa’, dice el experto en periodismo científico Declan Fahy de la Universidad Americana de Washington. “Después de que Cosmos llegó a medio mundo, su popularidad alcanzó otro nivel y el libro de la serie pasó 70 semanas en la lista de más vendidos.

¿Pero quién era Carl Sagan? Científico, famoso, escritor, profesor, escéptico y libertario, fue mucho más que el narrador de una serie de televisión.

‘Una parte de lo que lo hizo genial fue el número de objetivos’, dice David Morrison, director del Centro Carl Sagan para el Estudio de la Vida en el Universo del Instituto SETI de Mountain View, California. Morrison se sorprendió por la magnitud de los logros de Sagan y su falta de ego.

Sagan en 1974 en la Universidad de Cornell de Nueva York, donde pasó la mayor parte de su carrera. Foto de Santi Visalli Inc., Getty

Su legado como científico

‘Trabajó muy duro, 18 horas al día. Tenía grandes ambiciones en su trabajo’, dice Poundstone. ‘Tenía un gusto por la televisión, tenía mucha confianza y parecía muy relajado con vaqueros cuando otros científicos no podían’. Sin embargo, algo mayor le espera.

Como científico, Sagan marcó un punto de inflexión en la ciencia planetaria en la década de 1970 como joven profesor en Harvard, ‘en un momento en el que la ciencia planetaria estaba en un segundo plano’, dice Poundstone.

Sagan predijo por primera vez que el efecto invernadero hizo que la atmósfera de Venus fuera lo suficientemente caliente como para fundir el plomo, en un momento en el que algunos científicos especularon que sus nubes podrían esconder los océanos, dijo Morrison.

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Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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