qué es un exoplaneta

introducción

¿Qué es un exoplaneta o un planeta extrasolar?

Un exoplaneta puede definirse simplemente como cualquier planeta que orbita una estrella diferente del Sol. También puede decirse que es cualquier planeta fuera de nuestro sistema solar. La mayoría orbitan alrededor de otras estrellas, pero los exoplanetas que flotan libremente, llamados planetas canalla, orbitan alrededor del centro galáctico y no están unidos a ninguna estrella.

La mayoría de los exoplanetas descubiertos hasta ahora se encuentran en una región relativamente pequeña de nuestra galaxia, la Vía Láctea. (‘Petit’ significa miles de años luz de nuestro sistema solar; un año luz es de 5,88 billones de millas, o 9,46 billones de kilómetros.) Esto es exactamente lo que podrían estar sondeando los telescopios actuales. . Gracias al telescopio espacial Kepler de la NASA, sabemos que nuestra galaxia tiene más planetas que estrellas.

Aunque los exoplanetas están lejos, incluso el exoplaneta conocido más cercano a la Tierra, Próxima Centauri b, todavía está a unos 4 años luz de distancia, los científicos han encontrado formas creativas de detectar estos objetos aparentemente pequeños.

Es muy difícil y totalmente imposible saber cuántos exoplanetas existen, porque el hombre nunca podrá descubrir el universo entero. Hasta ahora se han ‘descubierto’ al menos 4.367 exoplanetas confirmados. Hay más de 5.852 exoplanetas candidatos y se han descubierto más de 3.233 sistemas planetarios. Cuando lea esto, probablemente hay muchos más.

Los primeros exoplanetas se descubrieron en la década de 1990, y desde entonces se han identificado miles mediante diversos métodos de detección. Es extraño que los astrónomos vean un exoplaneta a través de sus telescopios de la misma manera que Saturno se ve a través de un telescopio desde la Tierra. Esto se llama ‘imagen directa’ y sólo se han descubierto 51 planetas de esta manera (y suelen ser planetas gigantes gaseosos jóvenes que orbitan muy lejos de sus estrellas).

Ahora vivimos en un universo exoplanetario. El número confirmado de planetas es de mil y sigue. Es sólo una pequeña parte de la galaxia. En una década, ese número podría llegar a decenas de miles a medida que aumenta el número y el poder de observación de los telescopios robóticos arrojados al espacio.

Dado el gran número de exoplanetas aún desconocidos en el universo, sería una tontería pensar que ninguno de ellos es el hogar de otras formas de vida. La humanidad podría aprender muchas cosas buenas de otros seres vivos, y quizás hay cosas que podemos enseñar a otras formas de vida inteligentes.

¿Qué condiciones debe reunir un planeta extrasolar para ser habitable?

Las condiciones que hacen posible la vida tal y como la conocemos son muy raras, y estas condiciones pueden cambiar en un instante. Además de la amenaza que suponen los asteroides, la actividad solar mortal y el agotamiento de la magnetosfera, la humanidad podría estar cerca de la extinción si el cambio climático inducido por el hombre finalmente cruza la línea hacia un territorio de invernadero incontrolable.

Aunque el hombre logra evitar todas estas calamidades, la vida del Sol ha terminado; Si la especie humana todavía existe cuando el Sol ya no puede soportar la vida en la Tierra, los expertos deben explorar los planetas habitables más cercanos y elegir al menos uno para lanzar humanos, sólo para salvar a la raza humana de la extinción.

Al medir los tamaños (diámetros) y masas (pesos) de los exoplanetas, podemos ver composiciones que van desde muy rocosas (como la Tierra y Venus) hasta muy ricas en gas (como Júpiter y Saturno). Los exoplanetas están formados por elementos similares a los planetas de nuestro sistema solar, pero sus mezclas pueden diferir. Algunos planetas pueden estar dominados por el agua o el hielo, mientras que otros pueden estar dominados por hierro o carbono. Se han identificado mundos de mares fundidos cubiertos de lava, planetas hinchados de espuma densa y núcleos planetarios densos que orbitan sus estrellas.

¿Qué es un exoplaneta candidato?

Un exoplaneta candidato es un planeta probable descubierto por un telescopio pero cuya existencia real todavía no se ha demostrado.

Algunos candidatos pueden resultar ser ‘falsos positivos’. Un planeta se considera ‘confirmado’ cuando se verifica con observaciones adicionales de los otros dos telescopios. Actualmente, miles de solicitantes en todo el planeta están esperando su aprobación. Sin embargo, el tiempo es un recurso precioso en los telescopios, por lo que se necesita mucho tiempo calcular qué objetivos estudiar. Ésta es un área donde los científicos aficionados pueden trabajar con datos de la NASA para ayudar a refinar objetivos e incluso descubrir exoplanetas. Cuando los ordenadores pueden perder un solo tráfico, los humanos podrían notar pequeñas caídas en el brillo de los datos que podrían indicar que tenemos un planeta por encontrar.

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Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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