Protoplaneta cerca de la estrella HD100546

El primer exoplaneta que se formó está aún escondido en un grueso disco de gas y polvo que podría haber sido desalojado por el VLT (Very Large Telescope). Un equipo internacional liderado por Sascha Quanz (ETH Zurich, Suiza) estudió el disco de gas y polvo que rodea a la joven estrella HD100546, una de las estrellas relativamente cercanas a nosotros a una distancia de 335 años luz. Este planeta es un potencial gigante gaseoso similar a Júpiter.
‘Hasta ahora, la formación de los planetas se había estudiado principalmente mediante simulaciones por ordenador’, explica Sascha Quanz. ‘Si nuestro descubrimiento es realmente la formación de un planeta, entonces, por primera vez, los científicos podrán estudiar el proceso de formación del planeta y la interacción del planeta naciente con su entorno nativo en una etapa empírica muy temprana’.
HD 100546 es una estrella joven de la constelación meridional de la Ossa Major. El planeta potencial en torno a HD100546 se detectó como un punto débil en el disco circunstelar mediante el instrumento de óptica adaptativa VLT NACO de ESO, combinado con una técnica innovadora de análisis de datos. Las observaciones se realizaron mediante el coronógrafo NACO, que funciona en el infrarrojo cercano y suprime la luz de las estrellas brillantes para localizar un posible protoplaneta (ver la imagen de al lado). La evidencia sugiere que el entorno del protoplaneta podría haber sido calentado por el proceso de formación. ‘La búsqueda de exoplanetas es una de las áreas más interesantes de la astronomía. La imagen planetaria directa es todavía un nuevo campo que se beneficia mucho de las mejoras recientes en instrumentos y técnicas de análisis de datos. Para este estudio, hemos utilizado métodos de análisis de datos, desarrollados para la investigación cosmológica, que muestran que la intersección de ideas de distintos campos de investigación puede conducir a avances extraordinarios. Adam Amara, miembro del equipo. Aunque un protoplaneta es la explicación más probable, es posible que la señal detectada provenga de una fuente de fondo, o incluso que el objeto recientemente detectado no sea un protoplaneta, sino un planeta totalmente formado expulsado de su órbita original cerca de la estrella. Este protoplaneta candidato orbita en torno a su estrella a una distancia de unos 10 mil millones de km. expulsado de su órbita original cerca de la estrella. Este protoplaneta candidato orbita en torno a su estrella a una distancia de unos 10 mil millones de km. expulsado de su órbita original cerca de la estrella.

Esta distancia es similar a la distancia entre las órbitas de los planetas enanos del sistema solar exterior, como Eris y Makemake. Sin embargo, esta situación es coherente con las actuales teorías de la formación de los planetas. Para observar el exoplaneta, el equipo utilizó un elemento especial llamado máscara de fase apodizer, que aumenta el contraste de la imagen cerca de la estrella. Desde el descubrimiento del primer exoplaneta en 1995, se han descubierto cientos de sistemas planetarios para estudiar la formación de los planetas. Aún no se ha visto ninguna protoplaneta en formación bañado en su propio disco de materia. Este estudio se presentó en SP Quanz et al., ‘Un candidato joven protoplaneta incrustado en el disco circunstelar de HD100546’, publicado online el 28 de febrero. en Astrophysical Journal Letters. El equipo está formado por Sascha P. Quanz (ETH Zurich, Suiza), Adam Amara (ETH), Michael R. Meyer (ETH), Matthew A. Kenworthy (Sterrewacht Leiden, Países Bajos), Markus Kasper (ESO, Garching, Alemania). y H. Julien Girard (ESO, Santiago, Chile).

Nota: la zona habitable circunstelar, o ecosfera, es la esfera teórica que rodea a una estrella donde la temperatura superficial de los planetas en órbita permitiría la formación de agua líquida. Los científicos creen que el agua líquida es vital por su papel en las reacciones bioquímicas. No sería necesario determinar la habitabilidad de un planeta, crear todas las condiciones que correspondían a nuestra Tierra, sino ningún otro planeta del universo podría soportar vida, cada planeta es único. El agua líquida parece ser la única condición necesaria, considerándose una parte esencial de un ecosistema saludable, ya que facilita mucho el transporte de materiales para la actividad bioquímica. El agua es un excelente elemento para disolver substancias y almacenar elementos químicos.

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Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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