Por último, Plutón

Casi una década después, la nave espacial New Horizons se acerca al misterioso planeta enano. Lo que puedes encontrar es tropezar a todo el mundo.

Corría el año 1930 y Tombaugh había pasado casi un año buscando el mundo perdido mediante un instrumento llamado estereocomparador. Esta máquina ruidosa permite al observador realizar un ciclo de ida y vuelta entre largas exposiciones del cielo, que a menudo contiene cientos de miles de estrellas con varios días de diferencia. Cualquier cosa que haya recorrido una gran distancia durante ese tiempo, como un planeta o un asteroide, parecerá que se mueve cuando las imágenes se giran.

18 de febrero de este año. por la tarde, Tombaugh utilizó un comparador estéreo y miró a miles de estrellas para valorarlas una por una. De forma inesperada, en las fotos tomadas con seis días de diferencia en enero, notó una pequeña parte de luz que no se quedó. En una imagen, estaba a la izquierda de dos estrellas brillantes. En el siguiente, ha saltado ya unos milímetros hacia la derecha. Tombaugh alternó entre fotogramas y vio cómo el punto volvía a su posición original. Encontró el planeta X.

Tras semanas de observación, el Observatorio anunció el descubrimiento de Tombaugh el pasado 13 de marzo. El Observatorio Lowell tuvo que pensar rápidamente en un nombre para el nuevo planeta. ¿Una niña británica de 11 años llamada Venetia Burney sugirió accidentalmente el nombre? ¿Plutón? en honor al dios romano del inframundo. El planeta parecía sombrío por sus márgenes oscuros y seguía una convención de nombres mitológicos. Así, el 1 de mayo, el Observatorio Lowell anunció que el planeta X se llamaría Plutón.

Con los años, la masa amada del planeta de Tombaugh se fue haciendo cada vez más pequeña hasta que se redujo completamente para ser eliminado del reino del planeta y en 2006 fue rebautizado como planeta enano. Hoy vamos. ( Fotos : Plutón a través del tiempo)

Un camino peligroso

lanzado desde Cabo Cañaveral, Florida, la nave espacial New Horizons de la NASA rodeó el sistema solar, viajando una media de 2,6 millones de millas al día. Llegó a Júpiter sólo un año después, utilizando la gravedad del planeta gigante como acelerador para reducir el tiempo total de viaje en casi cuatro años, aunque incluso entonces tardarían ocho años en llegar a Plutón, o 40 veces la media . más lejos del Sol que de la Tierra. Las temperaturas en Plutón pueden alcanzar los menos de 240 grados centígrados.

Las semanas previas al encuentro de Plutón el 14 de julio estarán marcadas por un análisis en profundidad de las últimas imágenes de la sonda. Como hizo Tombaugh, el equipo buscará cualquier cosa que se mueva, píxeles reveladores que apuntan a una luna escondida que podría estar barriendo polvo.

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Para conocer realmente a Plutón, tenemos que llegar y ver este mundo. Han tardado 85 años, pero finalmente estamos conociendo el polémico planeta menor de Tombaugh, y él también, de alguna forma: New Horizons es un pequeño bote de cenizas de Tombaugh, una carga simbólica que pasará Plutón y subirá hacia el Kuiper. . Cinturón. , tal vez buscando otro pequeño mundo para explorar.

Para más información, consulte el número de julio de la revista National Geographic en castellano.

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Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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