¿Por qué tenemos una Luna y cómo afecta a nuestro planeta?

¿De qué está hecha la Luna y cómo se formó? Mostramos lo cruel que es el origen de la Luna, cómo sus fases dieron lugar a los primeros calendarios y cómo hace medio siglo se estudió el único satélite natural de la Tierra.

La Luna, el único satélite natural de la Tierra, es nuestra compañera constante. Ha viajado alrededor de nuestro planeta durante miles de millones de años desde que las primeras chispas de vida se encendieron en los océanos, incluso antes de que la Tierra se enfriara lo suficiente como para soportar los océanos.

Pero su posición aparentemente tranquila en el cielo moderno proviene de un pasado muy turbulento. Se formó hace unos 4.500 millones de años, cuando se estaba formando el sistema solar y muchos cometas, meteoros y asteroides rebotaron. Esta colisión entre una esfera del tamaño de la Tierra y una esfera del tamaño de Marte probablemente expulsó roca fundida en el espacio. Parte de esta roca se enganchó y se enfrió para formar lo que ahora conocemos como la Luna.

Esta formación temprana y su estrecha relación con la Tierra joven hacen de la Luna uno de los lugares más prometedores para estudiar el nacimiento y desarrollo de nuestro sistema solar y nuestro planeta. La luna conserva también muchas características antiguas: a diferencia de la Tierra, no tiene placa tectónica que cambie constantemente el paisaje, ni viento ni lluvia para erosionar sus antiguas rocas.

Generaciones de astrónomos han estudiado este pequeño mundo sin aire, desde su superficie manchada hasta su denso núcleo de hierro. Es el único mundo en el que los humanos han caminado y es un excelente candidato para futuras visitas.

La cara cambiante de la luna

Nuestro sistema solar tiene más de 190 lunas que orbitan planetas y asteroides, y la Tierra tiene la quinta luna mayor. Tiene un diámetro de unos 3.474 kilómetros, casi un tercio de la anchura de la Tierra, y orbita a una distancia media de 30 latitudes terrestres.

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Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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