¿Por qué cambian las estaciones?

Si alguna vez se ha preguntado ‘¿Por qué pasan las temporadas?’, ha venido al lugar adecuado. En este artículo, ofreceremos distintas definiciones de las estaciones y explicaremos por qué nuestro planeta tiene estaciones.

Contenidos

  • ¿Cuántas estaciones hay al año y cuáles son?
  • ¿Cuándo comienzan las cuatro estaciones?
  • ¿Qué determina las estaciones del año?
  • ¿Qué diferencia existe entre las estaciones de los hemisferios norte y sur?
  • ¿Los otros planetas tienen estaciones?

¿Cuántas estaciones hay al año y cuáles son?

Una estación es un período del año caracterizado por condiciones climáticas particulares, insolación diaria y temperatura atmosférica media diaria. El número de estaciones depende de la ubicación geográfica y las tradiciones culturales de la región en la que te encuentras. En las regiones templadas y subpolares de la Tierra, generalmente se reconocen cuatro estaciones : primavera, verano, otoño e invierno.

Algunos calendarios del sur de Asia utilizan seis estaciones en lugar de cuatro. Por ejemplo, el calendario hindú tiene las siguientes estaciones: Vesanta (primavera), Grichma (verano), Varea (lluviosa), Sarad (otoño), Hemanta (invierno) y Sisiva (fresca). Muchas regiones tropicales tienen sólo dos estaciones : la estación de lluvias y la estación seca.

¿Cuándo comienzan las cuatro estaciones?

Hay dos formas principales de determinar las estaciones del año: meteorológica y astronómica.

Según el método meteorológico , cada estación abarca tres meses, comenzando el primer día del período de tres meses. Así, en el hemisferio norte, la primavera meteorológica comienza el 1 de marzo, el 1 de junio en verano, el 1 de septiembre en otoño y el 1 de diciembre en invierno.

Por definición astronómica , cada estación comienza el día del solsticio (cuando el Sol llega a su punto más al sur o más al norte del cielo) o el día del equinoccio (cuando el Sol atraviesa el ecuador). En el hemisferio norte, la primavera astronómica se correlaciona con el equinoccio de marzo, el verano con el solsticio de junio, el otoño con el equinoccio de septiembre y el invierno con el equinoccio de diciembre. Las fechas de los equinoccios y solsticios pueden variar ligeramente debido a los años bisiestos.

¿Qué determina las estaciones del año?

Mucha gente piensa que las estaciones cambian a causa de la órbita elíptica de nuestro planeta: cuando la Tierra está más cerca del Sol, el aire se calienta y cuando se aleja de él, la temperatura baja. Sin embargo, la órbita de la Tierra es casi circular, por lo que tiene poco efecto en la temperatura y tendencias del tiempo.

De hecho, la inclinación del eje de rotación de la Tierra (también llamada oblicuidad de la eclíptica en astronomía) determina las estaciones del año. El eje de rotación de nuestro planeta está inclinado 23,5 grados respecto al plano orbital. La inclinación probablemente fue causada por una colisión con otro planeta del tamaño de Marte.

Aunque la inclinación del eje no cambia durante el año, la orientación de la Tierra respecto al Sol cambia constantemente a medida que gira en torno a su estrella. Así, cuando uno de los hemisferios de la Tierra mira hacia el Sol, recibe más horas de luz y llegan la primavera y el verano; cuando se aleja del Sol, hace más frío y llegan el otoño y el invierno.

¿Qué diferencia existe entre las estaciones de los hemisferios norte y sur?

Las estaciones del hemisferio sur son opuestas en las estaciones del hemisferio norte. Cuando es invierno en Estados Unidos, es verano en América del Sur; ya medida que llega la primavera a Europa, en Australia comienza el otoño. Como entiende, esto ocurre porque los hemisferios norte y sur están inclinados hacia el Sol en diferentes épocas del año.

¿Los otros planetas tienen estaciones?

Cada planeta del sistema solar tiene estaciones porque los ejes de rotación de los ocho planetas están inclinados. Sin embargo, las estaciones de otros planetas son bastante distintas a las de la Tierra.

Tomemos Urano como ejemplo. Este planeta está inclinado unos 98 grados, por lo que su eje de rotación es casi paralelo al plano de su órbita. Además, Urano tarda 84 años en orbitar el Sol una vez. Como resultado, las temporadas del Gigante de Hielo duran 21 años; durante las estaciones de invierno y verano, la parte invernal del planeta no ve al Sol durante 21 años terrestres.

Los demás planetas no son menos extraños: por ejemplo, Venus tiene temporadas más cortas que los días, y en Mercurio ni siquiera se puede saber cuándo termina una temporada y comienza otra.

Ahora ya sabéis por qué experimentamos estaciones en la Tierra. Si te ha gustado este artículo, compártelo con tus amigos. Y si todavía tienes dudas sobre las estaciones, ¡no dudes en preguntarlas en nuestras redes sociales!

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Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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