Plutón nunca visto antes: cañones helados en su polo norte

La última imagen de Plutón publicada por la NASA a partir de archivos obtenidos por la nave espacial New Horizons muestra un espectacular panorama de los cañones helados del polo norte.

La última imagen publicada por la NASA del planeta enano Plutón a partir de archivos obtenidos por la nave espacial New Horizons muestra un panorama espectacular de los cañones helados en el polo norte. Estas largas características recorren verticalmente la zona polar, parte de lo que informalmente se conoce como la región de Lowell, que lleva el nombre de Percival Lowell, que fundó el Observatorio Lowell e inició la investigación que condujo al descubrimiento de Plutón.

El mayor de los cañones (amarillo en la foto) mide unos 75 kilómetros de ancho y se extiende cerca del polo norte. Los cañones subsidiarios paralelos al este y al oeste (en verde) tienen unos 10 kilómetros de ancho. Las paredes accidentadas de estos cañones parecen ser mucho mayores que otros sistemas de cañones más grandes de Plutón, quizás porque los cañones polares son más antiguos.

y están hechos de material más débil. Estos cañones también son testigos de un antiguo período tectónico.

Un valle poco profundo (en azul) recorre toda la longitud del suelo del cañón. En el este de estos cañones, otro valle (rosa) se curva hacia el ángulo inferior derecho de la imagen. El terreno cercano a la esquina inferior derecha parece haber sido cubierto de material que ensombrecía pequeñas características topográficas y crea un aspecto paisajístico ‘suavizado’.

Las fosas grandes y de forma irregular (en rojo) miden hasta 70 kilómetros de ancho y 4 kilómetros de profundidad, marcando la zona. Estas fosas pueden representar lugares donde el hielo se ha fundido bajo tierra o sublimado desde abajo, haciendo que el suelo se hunda.

El color y la composición de esa región también son inusuales. Los golpes parecen tener un color amarillo característico que no se ve en ningún otro sitio de Plutón. El terreno amarillento a altitudes y latitudes más bajas se desvanece a un color gris azulado uniforme. Las medidas de infrarrojos de New Horizons muestran que el gel de metano es abundante en toda la región de Lowell, mientras que el gel de nitrógeno es relativamente raro.

‘Una posibilidad es que el terreno amarillo podría corresponder a depósitos de metano más antiguos que se han extendido más por la radiación solar que la zona más azul’, dijo Will Grundy, líder del equipo de composición de New Horizons ‘Observatorio Lowell.

Esta imagen se hizo a 33.900 kilómetros de Plutón, unos 45 minutos antes de la aproximación más cercana de New Horizons en 2022. 14 de julio

Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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