Planetas metálicos más densos que el hierro

Hace unas semanas, escribí sobre el descubrimiento de planetas más allá de nuestro sistema solar que pueden contener grandes cantidades de diamantes . Estos planetas están formados mayoritariamente por carbono, y su composición es tan diferente a la de la Tierra que es difícil imaginar qué tipo de paisaje veríamos si aterrizaríamos en su superficie. Sin embargo, existen mundos aún más extraños en todo el universo: los planetas de hierro.

pesar planetas

Viviendo en la superficie de la Tierra, podemos sentir que el mundo en el que vivimos es bastante rocoso, pero la imagen bajo nuestros pies es muy diferente: enterrado bajo miles de kilómetros de roca está el enorme núcleo metálico de nuestro planeta. planeta. Esta esfera, de unos 7.000 kilómetros de diámetro, está formada principalmente por hierro y níquel, siendo su temperatura tan elevada que su capa exterior está fundida. Para entender el origen de esta pieza de metal, es necesario remontarnos a la época de la formación de la Tierra, cuando los elementos más densos según su peso se hundían en las profundidades del planeta.

Kepler 100b y K2-38b con densidades de 7.600 kg/m³ y 17.500 kg/m³ (la muy alta densidad de K2-38b indica que el material interior está fuertemente comprimido por el peso del propio planeta). En este caso, podemos terminar con planetas que no tienen ningún manto rocoso y son esencialmente bolas gigantes de metal compuestas mayoritariamente de hierro y níquel.

Origen de los planetas de hierro

La formación de estos planetas todavía está bajo investigación. Si bien es cierto que los elementos densos como el hierro y el níquel se concentran más cerca de las estrellas durante la formación de planetas, los modelos muestran que estos planetas ricos en metales no se forman directamente a partir de este material rico en hierro. En cambio, estos planetas probablemente comienzan la vida con rocas de manto relativamente gruesas y pierden la mayor parte de su roca en colisiones cataclísmicas con cuerpos celestes de similar tamaño. De hecho, esto es lo que supuestamente le ocurrió a Mercurio.

Jennifer Scora et al., Chemical diversity of super-Earths as a consequence of formation, aceptado para su publicación en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (2020).

  • Daniel Clery, ‘Los astrónomos espían un planeta de hierro arrancado de la corteza en torno a una estrella quemada’. ScienceMag, 2022 en abril
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    Conoce al autor, Ignacio Llorente
    Ignacio Llorente

    Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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