Más cerca de Plutón

En el último descubrimiento de la NASA destaca una gran llanura en un planeta enano.

En los últimos datos de la nave espacial New Horizons de la NASA, una nueva imagen tomada cerca de la superficie de Plutón revela una llanura grande y plana sin cráteres.

Los científicos de la agencia espacial dicen que la página no tiene más de 100 millones de años y todavía podría estar moldeada por procesos geológicos.

La nave espacial New Horizons pasó recientemente por delante de Plutón, un éxito histórico, y después de casi una década de viaje.

La llanura helada descubierta por la sonda se encuentra en el norte de las montañas heladas de Plutón y en la región central izquierda de un parche en forma de corazón que la NASA llama región de Tobaugh, en honor a Clyde Tombaugh, que descubrió Plutón en 1930 .

‘Este tipo de terreno no es fácil de explicar’, dijo Jeff Moore, líder del equipo de Geología de New Horizons, Geofísica en Imagen en el Centro de Investigación Amas de la NASA en Moffett Field, California.

Añadió que las grandes áreas sin cráteres descubiertas superaron las expectativas de un sobrevuelo del planeta enano.

La impresionante región de llanuras heladas se llamó extraoficialmente Sputnik Planum. Consta de segmentos de forma irregular, de unos 20 kilómetros de ancho, y sus bordes parecen canales poco profundos. Algunos de estos canales contienen material más oscuro y otros son trazados por grupos de colinas.

La zona está llena de depresiones similares a grietas en el barro congelado que se encuentra en la Tierra. Se consideran dos teorías: que las llanuras se pueden haber formado por contracción de materiales superficiales, como ocurre cuando se seca el barro. O que las formaciones se formaron por un proceso llamado convección, en el que un tipo de calor del interior de Plutón forma una capa de monóxido de carbono, metano y nitrógeno en la superficie.

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Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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