Mal funcionamiento de la sonda Voyager 1, ¿tiene “demencia senil” tecnológica?

Un año humano no es lo mismo que un perro y mucho menos un teléfono. Pero… ¿Cuál es la vida útil de 45 años de una sonda espacial? La respuesta no es comprensible, pero para obtenerla es necesario compararla con la esperanza de vida estimada por sus inventores. Para la Voyager, estos casi 45 años eran esencialmente sólo 5. El tiempo suficiente para llegar a los planetas gaseosos y estudiarlos y sus lunas. Si fuera un humano, y sabiendo que la esperanza de vida es ya de unos 80 años, podríamos decir que las sondas Voyager tienen como 720 años. Por supuesto, no se puede comparar ni sacar conclusiones a la ligera, pero ayuda a entenderlo, como nosotros , la vejez causa muchos problemas. Menos energía, demencia, dificultad para moverse…

Esto es lo que parece que le está pasando a Voyager 1, 16 días más joven que su hermana Voyager 2. La edad pasa factura y sus sistemas parecen fallar. Por supuesto, esto no significa que tengamos que retirarlo ahora. Debemos aprender a corregir estos errores y encontrar la forma de continuar utilizando los datos que proporcionan, tanto si podemos solucionar el problema como si no. Así pues, vamos paso a paso: ¿ qué ocurrió con el aparato humano más alejado de nosotros?

parece que no puede detectar dónde está y parte de la información que nos envía parece que se ha generado aleatoriamente. No es de extrañar que perdamos la memoria cuando tenemos el pelo gris, y es posible que si no perdonamos a Voyager sea simplemente porque no estamos acostumbrados a pesarlo tanto. De hecho, Suzanne Dodd, directora de proyectos de Voyager 1 y Voyager 2 en el Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA, dice casi tanto: este secreto es habitual en esta etapa de la misión Voyager.

Qué forma de quitar la mística de todo. Qué interesante sería dejarlo todo en el aire, abrir de par en par la ventana para que se pudieran insertar todo tipo de fantasías en esta historia. Pero la ciencia ficción no tiene cabida en esta historia, o por lo menos no ahora. No es la primera vez que la Voyager se estrella. Hace cinco años, sus motores empezaron a fallar y los ingenieros se vieron obligados a encender propulsores secundarios, que no habían utilizado desde que las sondas sobrevolaron a los gigantes gaseosos de nuestro sistema solar. Sin embargo, esta noticia logró atraer más la atención de los medios que otros errores del sistema.

Voyager (que es operado por la propia NASA). En él, la Voyager 1 ‘habla’ como si fuera un humano y discute su problema con las siguientes palabras: ‘¿Alguna vez se siente incomprendido?’ Mi equipo está investigando el problema con mis datos. Aunque estoy enviando señales y negociando con normalidad, algunas lecturas de datos no coinciden exactamente con lo que está ocurriendo aquí. Mientras investigan, seguiré haciendo el mío.’ A partes iguales estoicismo y melancolía, sin duda una combinación potente.

Y ahora que hemos cubierto algunos de los detalles de la situación, sólo es cuestión de profundizar un poco más en lo que está pasando con la sonda . Cuando decimos que ‘parece que no sabe hacia dónde apunta’, queremos decir que los propios sensores de la sonda indican que la antena de alta ganancia que utiliza para enviarnos información debería estar apagada. Pero si lo hiciera, apuntaría el camino equivocado hacia la Tierra, por lo que no podríamos obtener parte de la información que estamos recibiendo estos días, o al menos podríamos estar seguros de que la quedaríamos más bien silenciada. . Llegamos a la conclusión de que el sistema que utiliza Voyager para conocer su orientación (actitud) es el que es defectuoso . Ya no hay muchos secretos.

‘Ingenieros que examinan datos de telemetría de la Voyager 1 de la NASA’. NASA Jet Propulsion Laboratory (JPL), 2022, https://www.jpl.nasa.gov/news/engineers-investigating-nasas-voyager-1-telemetry-data.

  • Un viajero. NASA, 2022, https://www.nasa.gov/mission_pages/voyager/index.html.
  • Conoce al autor, Ignacio Llorente
    Ignacio Llorente

    Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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