Los diamantes espaciales se formaron en el “planeta perdido”

Una serie de diamantes que cayeron a la Tierra dentro de un meteorito podrían contener los restos de los primeros planetas de nuestro sistema solar, protoplanetas que desaparecieron hace miles de millones de años después de colisiones extremas.

¿Qué hay de nuevo?

Si los humanos pudieran volver atrás el tiempo, el sistema solar que es nuestro hogar sería hoy irreconocible durante los primeros 10 millones de años. Esto se debe a que los astrónomos creen que los protoplanetas (bolas de gas, polvo y rocas del tamaño de Mercurio o Marte) pululan alrededor de nuestro sol joven en ese momento.

Por último, estos objetos chocaron y se desintegraron o fueron expulsados ​​del sistema solar. Sus restos se encuentran entre los ocho planetas que observamos hoy, junto a asteroides y otras rocas que orbitan alrededor del Sol.

Sin embargo, ha sido difícil encontrar rocas espaciales que contengan pruebas de su vida como planetas. Ahora, un análisis publicado en Nature Communications sugiere que los diamantes atrapados en un meteorito raro llamado ureilita son una prueba de esos primeros mundos.

¿Cómo lo encontraron?

‘En general, siempre son telescopios [para la exploración espacial]. Estamos hablando del pasado aquí, así que las cosas son distintas. En este caso, hemos utilizado un microscopio electrónico’, dice Farhang Nabiei , autor del estudio, de la École polytechnique fédérale de Lausana, un instituto de investigación suizo.

Naibiei empezó a estudiar un fragmento de ureilita que cayó en el desierto de Nubi en Sudán en 2008. Este meteorito contiene diamantes minúsculos, que los investigadores han descrito durante mucho tiempo como conchas perfectas para la conservación de minerales porque pueden soportar una presión fuerte. Por ejemplo, el mes pasado un diamante de las profundidades de la Tierra reveló un tipo de mineral desconocido .

La microscopía electrónica reveló que los diamantes meteoritos contienen minerales con sulfitos de hierro y azufre específicos, que probablemente se formaron a presiones superiores a los 20 gigapascales . En comparación, el hombre humano medio descarga unos 14.000 pascales mientras anda, y un gigapascal equivale a 1.000 millones de pascales.

‘Esta es la primera vez que encontramos inclusiones en diamantes extraterrestres’, dice Nabiei.

Nuestro planeta (One Strange Rock): El Sol

¿Por qué importa?

Según los autores del estudio, los minerales podrían haberse formado bajo presiones tan enormes si se hubieran formado en objetos grandes del tamaño de un planeta, como los protoplanetas que habrían habitado nuestro sistema solar temprano.

‘[El descubrimiento] prueba teorías sobre la formación de nuestro sistema solar’, dice Nabiei.

De los meteoritos recogidos en la Tierra, 480 pueden clasificarse como ureilitas, y Nabiei tiene previsto utilizar más de este material extraterrestre para descubrir una posible historia cósmica.

‘[Las Ureilites] nos pueden dar una mejor comprensión de la formación y la evolución de los planetas en el primer sistema solar’, añade.

Vídeo relacionado:
Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

¡Haz clic para puntuar esta entrada!
(Votos: 0 Promedio: 0)