Los anillos de Saturno como nunca antes

En las etapas finales de la misión de Cassini, la sonda voló entre el planeta y sus anillos, proporcionando una nueva visión de este fascinante sistema , que se convirtió en la portada del último número de Science. Esta misión gira en torno al planeta durante 13 años.

Durante ese tiempo, la sonda fue capaz de medir la atracción gravitatoria de Saturno. Esto permitió a los científicos determinar la estructura interna de Saturno y la masa de sus anillos. Descubrió la existencia de cinco pequeñas lunas dentro y alrededor de los anillos. Cada uno tiene una forma y composición diferentes en función de la acumulación de diferentes sustancias en cada anillo. También pudo capturar los anillos de cerca. Por tanto, descubrió características complejas creadas por la interacción gravitatoria entre las lunas y las partículas del anillo. En conjunto, estos resultados sugieren que los anillos de Saturno son significativamente más jóvenes que el propio planeta.

El color de estas imágenes se consigue utilizando distintos filtros que ‘pintan’ la versión en blanco y negro de esa imagen. El color de la región más externa del anillo es significativamente distinto al color interior. Las razones del cambio repentino de color son un misterio, según la NASA, pero probablemente tienen más que ver con el tamaño de las partículas y otras propiedades que con un cambio en la composición.

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Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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