Las plantas de Marte serán diferentes

Crear y mantener un invernadero en Marte o, en un futuro aún más lejano, un exoplaneta similar a la Tierra será posible, pero de forma diferente a la de nuestro planeta. Un equipo internacional de expertos, incluidos investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha demostrado que las condiciones de microgravedad, como las de Marte, y las condiciones de hipergravedad en los exoplanetas alteran el desarrollo de las plantas.

Concretamente, en estas condiciones , se produce una división celular prematura, que conduce a una reducción del tamaño celular .

‘La tasa de división y crecimiento de sus células meristemáticas, las células madre vegetales, está muy desequilibrada por la falta de gravedad’, explica Javier Medina, que dirige el equipo de investigadores del Centro de Investigación Biológica que ha participado en el estudio. .

‘Este estudio ha confirmado, por una parte, que disponemos de equipos en la Tierra que reproducen la gravedad de la Luna o de Marte, y, por otra parte, que los cambios que sufren las plantas que crecen en estas condiciones de gravedad, especialmente en el entorno lunar, puede ser tan fuerte o incluso mayor que los observados por las sondas espaciales en el entorno orbital de la estación’ , añade.

Los hallazgos siguen dos estudios coordinados por Raúl Herranz del Centro de Investigación Biológica y publicados en artículos separados en las revistas NPJMicrogravity y Scientific Reports. El estudio utilizó instalaciones de la Agencia Espacial Europea para simular los efectos de la microgravedad y la gravedad parcial, como los que experimentan los astronautas , y las plantas que les acompañarán en una futura misión de exploración espacial en Marte.

El investigador Javier Medina explica que ‘en los experimentos de este estudio, se utilizaron pequeñas plántulas de Arabidopsis thaliana en nuevos simuladores de superficie terrestre capaces de reproducir la gravedad de la Luna (1/6 Tierra) y Marte (ligeramente) . más de 1/3). Esta planta modelo, que ya ha sido expuesta a la microgravedad en sucesivos experimentos en la Estación Espacial Internacional (ROOT, GENARA, Seedling Growth) del mismo grupo del CSIC liderado por Medina, está experimentando importantes perturbaciones en el inicio de su desarrollo en el espacio. .

El segundo estudio, publicado en Scientific Reports, utilizó cultivos de células vegetales para analizar los mecanismos moleculares por los que la tasa de reproducción celular cambia más allá de las condiciones del viaje espacial (microgravedad) y la llegada a Marte ( 0,38 g). pero también en las condiciones de posibles exoplanetas con el doble de gravedad de la Tierra, según el informe del CSIC de Medina.

‘Los resultados apuntan a alteraciones muy leves del desarrollo de las plantas en condiciones de hipergravedad y similares, aunque menos intensas, a las condiciones de microgravedad en Marte’, especifica el científico.

Por tanto, los investigadores concluyen que el ritmo de las diferentes fases del ciclo celular cambia, lo que conduce a una división celular prematura en el espacio, haciendo que las células se reduzcan, aunque queda por ver el mecanismo exacto por el que se produce ese efecto. grupo’, dice Medina.

El científico cree que ‘aunque los resultados obtenidos en los simuladores sólo se pueden confirmar después de haber realizado investigaciones en microgravedad real, es evidente que se pueden aplicar a la mejora de las condiciones de crecimiento de las plantas que formarán parte del sistema de soporte vital (por la nutrición y el bienestar psicológico de los astronautas) durante los viajes espaciales.’

Según el CSIC, los dos experimentos en los que participan el Centro de Investigación Biológica se desarrollaron dentro de proyectos de cooperación internacional financiados por la Agencia Espacial Europea (ESA).

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Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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