La Tierra no es única: descubren agua por primera vez en un planeta «habitable».

Encontrar agua en un mundo potencialmente habitable distinto a la Tierra es increíblemente emocionante. K2-18b no es la Tierra 2.0 porque es significativamente más pesado y tiene una composición atmosférica distinta. Pero nos acerca a responder a la pregunta principal: ¿es única la Tierra?

Angelos Tsiar, director de investigación de la University College London (UCL), dice con entusiasmo, donde detectaron por primera vez vapor de agua en la atmósfera de una supertierra que también tiene temperaturas habitables. Denominado K2-18b, es ocho veces la masa de la Tierra y ahora es el único planeta que orbita una estrella fuera del sistema solar, o ‘exoplaneta’, que sabemos que tiene agua y temperaturas capaces de soportar la vida.

El descubrimiento, publicado hoy en la revista Nature Astronomy, es la primera detección exitosa de un exoplaneta atmosférico que orbita la ‘zona habitable’ de su estrella, a una distancia donde el agua puede existir en forma líquida. Desde el descubrimiento del primer exoplaneta en la década de 1990, los astrónomos han buscado planetas en las zonas habitables de sus estrellas, donde las condiciones podrían ser favorables para la formación de agua líquida y la proliferación de la vida.

El planeta orbita alrededor de la fresca estrella enana K2-18, situada a unos 110 años luz de la Tierra en la constelación de León. Dado el alto nivel de actividad de la estrella enana roja, K2-18b puede ser más hostil que la Tierra y expuesto a mayor radiación. K2-18b se descubrió en 2022 y es una de los cientos de super-Tierras, planetas entre la Tierra y Neptuno en masa, descubiertas por la sonda Kepler de la NASA. Se espera que la misión TESS de la NASA detecte cientos de super-Tierras durante los próximos años.

Más sitios como la Tierra

‘Con tantas súper-Tierras nuevas que se descubrirán durante las próximas dos décadas, probablemente éste será el primer descubrimiento de muchos planetas potencialmente habitables’. Esto no sólo se debe a que las súper Tierras como K2-18b son los planetas más comunes de nuestra galaxia, sino también porque las enanas rojas -estrellas más pequeñas que el Sol- son las estrellas más comunes, dijo Ingo Waldmann. declaración.

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Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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