La primera imagen de un disco protoplanetario enano en torno a una estrella

La tecnología ha permitido descubrir cada vez más planetas fuera del sistema solar, muy distintos entre sí, y su estudio es fundamental para entender nuestros orígenes. Ahora, por vez primera, los científicos han observado un disco protoplanetario en miniatura, el inicio de la gestación planetaria. Las estrellas se forman en nubes de gas y polvo que colapsan bajo la influencia de la gravedad, y las partículas de polvo se unen a su alrededor con el paso del tiempo para formar arena, rocas y rocas que finalmente se instalan. en un delgado disco protoplanetario. Entonces se forman asteroides, cometas y planetas. . Estos discos son estructuras aplanadas de gas y polvo que rodean a estrellas muy jóvenes.

en 2022 gracias a las 42 antenas del observatorio ALMA (Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array, situado en el desierto de Atacama, en Chile), los científicos obtuvieron la imagen más nítida de uno de estos discos alrededor de la estrella HL Tau, ubicada a 450 años luz. de la Tierra. . Esto les permitió capturar las mejores instantáneas de un disco protoplanetario hasta ahora.

En este nuevo estudio, publicado en The Astrophysical Journal Letters, científicos liderados por el Instituto Andaluz de Astrofísica (IAA) se centraron en otro disco protoplanetario, pero esta vez un disco en miniatura que acoge planetas que orbitan muy cerca de su estrella. El descubrimiento fue una sorpresa, explica Mayra Osorio del IAA en Efe: 2022 en las observaciones, toda la comunidad astronómica se centró en la estrella HL Tau, pero al lado estaba otra joven estrella XZ Tau B, que hemos analizado en este trabajo. En él, vimos un pequeño disco de gas y polvo con algún tipo de cavidad cerca de la estrella, ‘una indicación de que probablemente los planetas están naciendo y recogiendo material de este disco’, añade.

Los discos analizados hasta ahora tienen un radio de unas cien veces la distancia entre el Sol y la Tierra, pero la distancia en este estudio es sólo tres veces mayor: ‘Algunos estudios sugieren que pueden existir discos pequeños, pero la imagen nunca se obtuvo. . Guillem Anglada, jefe del grupo y también firmante del artículo, añade Efe.

Un sistema planetario en miniatura hace que los planetas orbiten muy cerca de su estrella: ‘El disco de XZ Tau B podría ser un precursor de este tipo de sistemas compactos’, señala Enrique Macías del IAA y otro autor. .

Para este investigador, según la nota del IAA, esto sugiere que podría haber muchos discos protoplanetarios muy pequeños, aún no descubiertos, más comunes de lo que se pensaba. Una de las ventajas de este tipo de disco es que su pequeño tamaño le permite evolucionar de 50 a 500 veces más rápido que en sistemas de mayor tamaño, abriendo la posibilidad de observar embarazos planetarios en “tiempo real”. .

Y que, según el astrónomo de origen mexicano, los cambios que tardarían décadas o siglos en observarse en los discos observados hasta ahora se producirían en estos discos en cuestión de meses, uno de los fenómenos raros. en astrofísica, donde podría ser un seguimiento completo en la escala de tiempo humana. Éste es el siguiente paso para el equipo del IAA, que ya ha pedido tiempo al comité de ALMA para hacer observaciones ‘en tiempo real’.

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Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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