La primera imagen de un agujero negro

Creo que lo ocurrido esta tarde es parecido a la primera imagen del átomo. No fue impactante, no fue… impresionante. Pero nunca hemos visto algo parecido. Lo bueno llegó después, cuando la comunidad científica supo aprovechar el poder de las herramientas con las que trabajaba. Entonces salieron los resultados realmente importantes. Creo que estamos ante un caso similar.

en un agujero negro

Me gustaría hacerle un poco de ejercicio. Imagínense estar en una posición privilegiada para presenciar lo que hoy nos mostró el EHT. Imagínate el entorno. Una gran nube de material que orbita un pequeño punto negro. Por pequeño que parezca, este punto negro es millones de veces mayor que la Tierra. Sin embargo, es pequeño en comparación con su disco de acreción, es decir, con toda la materia que le rodea.

A medida que la materia se acerca a ‘este punto negro’, se acelera y choca cada vez con más frecuencia con otras partículas. Como resultado, su temperatura aumenta y libera cada vez más energía. También emite cada vez mayor radiación en más y más zonas del espectro electromagnético.

¿Puedes ver el perímetro final del agujero negro? Justo lo que está en contacto con el ‘punto negro’. Este último volumen –o el primero, según se mire– que no está bien definido en la imagen de hoy es el horizonte de eventos. Cuando la materia se acerca a ese círculo, la energía que libera es inconmensurable. La velocidad alcanzada por las partículas es similar a la velocidad de la luz. Un pedazo pequeño de este material, un pedazo del tamaño de un guisante, podría iluminar el planeta Tierra durante años debido a la energía que emite.

Y de repente estas partículas entran en el horizonte de eventos. Y lo hace muy rápido y con energía. El proceso es irreversible, como un río que llega al mar, pues toda esa materia que entra, toda esa energía, toda esa radiación sale.

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Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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