La nave espacial ExoMars ya ve Marte

Esta misión conjunta ESA-Roscosma se puso en marcha el pasado 14 de marzo. y ha viajado ya poco menos de la mitad de los casi 500 millones. km de viaje en el planeta rojo.

La nave espacial ExoMars capturó sus primeras imágenes de Marte esta semana como parte de los preparativos para llegar al planeta rojo en octubre. Esta misión conjunta ESA-Roscosma se puso en marcha el pasado 14 de marzo. y ha viajado ya poco menos de la mitad de los casi 500 millones. km de viaje en el planeta rojo.

Mientras que la primera imagen de la cámara órbita TGO (Trace Gas Orbiter) un mes después del lanzamiento se centró en las estrellas, esta segunda imagen se centra en el destino de su propia misión. El 13 de junio, cuando se tomó la nueva imagen, la órbita y Marte estaban separados por 41 millones de kilómetros. Aunque esto no se compara con las escenas de alta definición que se volverán a la Tierra cuando la nave espacial finalmente aterrice en Marte, es un hito para el equipo de filmación.

‘La imagen confirmó la sensibilidad del instrumento y su nitidez’, explica Antoine Pommerol, investigador del Color and Stereo Surface Imaging System de la Universidad de Berna. ‘Parece que está bien enfocado y el nivel de señal es aproximadamente lo esperado’. A medida que la nave espacial se acerca a Marte, la imagen será cada vez más impresionante.

Con otros cuatro meses de viaje por delante, el equipo seguirá estudiando los datos recogidos a lo largo del camino, dijo la ESA. ‘Todo lo que hacemos ahora nos ayuda a entender y calibrar el instrumento’. Se necesita mucha preparación’, añadió. Está previsto que el orbitador orbite Marte el 19 de octubre, el mismo día que su módulo experimental de entrada, bajada y aterrizaje Schiaparelli , lanzado por la órbita tres días antes, aterriza en Marte.

Si bien el objetivo principal de Schiaparelli es demostrar la tecnología básica necesaria para el aterrizaje, la órbita y un conjunto de cuatro instrumentos deben detectar gases inusuales en la atmósfera. El metano es de especial interés porque puede indicar procesos geológicos o biológicos activos en el planeta.

La cámara puede utilizarse para estudiar características geológicas, incluidas las que pueden estar asociadas a fuentes de gas como los volcanes.

Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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