La NASA descubre 219 planetas posibles, incluidas 10 “Tierras”

La NASA acaba de añadir 219 planetas posibles a su creciente catálogo de mundos más allá de nuestro sistema solar, incluidos 10 que podrían ser planetas templados y rocosos similares a la Tierra .

Este último grupo de planetas contiene una posible formación que podría ser el planeta más parecido a la Tierra nunca observado . Este mundo, llamado KOI 7711.01 , es sólo un 30% mayor que nuestro frágil oasis y orbita una estrella similar al Sol a 1.700 años luz de distancia .

Más importante aún, este planeta del tamaño de la Tierra vive en una región alrededor de su estrella, donde recibe suficiente calor del sol para permitir que el agua líquida circule por su superficie .

Recibe aproximadamente tanto calor como el que nos llega de nuestra estrella ‘, explica la científica Susan Thompson del Instituto SETI y miembro del equipo que descubrió estos nuevos planetas el pasado lunes. Pero todavía hay muchas cosas que no sabemos sobre ese planeta. Es difícil decir con certeza que es realmente el gemelo de la Tierra . Tanto si el planeta tiene agua como si no, debemos saber más sobre su atmósfera.

Descubierto por el telescopio espacial Kepler de la NASA , KOI 7711.01 es sólo una de las adiciones intrigantes en el catálogo, que es la última serie de observaciones de cuatro años de Kepler. Mientras, el telescopio ha revelado 4.034 posibles planetas en un pequeño pedazo de cielo, de los que se han confirmado 2.335 .

‘La mayoría de los planetas descubiertos por Kepler son más pequeños que Neptuno , y Kepler realmente nos abrió los ojos sobre la existencia de estos pequeños mundos del tamaño de la Tierra ‘, dice Thompson.

Además, el catálogo contiene información suficiente para permitir a los científicos empezar a determinar la demografía de los exoplanetas , es decir, contar varias poblaciones lejanas, en lugar de centrarse en puntos de interés individuales.

‘Estamos desviando nuestro enfoque de encontrar nuevos sistemas discretos y tratar de entender la demografía de aquellos mundos que son tan parecidos a nuestro planeta Tierra’, dice Thompson.

Censo de galaxias

Kepler despegó en el 2009. y voló en órbita alrededor del Sol. Después pasó cuatro años observando un total de 200.000 estrellas en un pequeño rango de cielo cerca de las constelaciones de Cygnus y Lyra. Su misión era averiguar cómo de comunes son los planetas parecidos a la Tierra dentro de la Vía Láctea .

Para ello, la nave espacial buscó breves parpadeos de brillo causados ​​por los planetas que pasaban por sus estrellas y la Tierra . A partir de la duración y la frecuencia de estos parpadeos, los científicos han podido determinar el tamaño de estos planetas canalla ya qué distancia orbitan de sus estrellas.

Para Kepler, otra ‘Tierra’ sería un mundo rocoso en la zona habitable, una región ni demasiado caliente ni demasiado fría para que haya agua superficial . A lo largo de los años, Kepler ha encontrado varios candidatos con estas propiedades, acercando cada vez a los astrónomos a una respuesta .

De los 4.034 mundos posibles , cerca de 50 son rocosos y en zonas orbitales consideradas aptas para la vida (más de 30 de ellos se han confirmado hasta ahora).

‘Este número podría haber sido muy pequeño, y estoy contento por una vez que hemos encontrado 50 planetas potencialmente habitables orbitando estrellas cercanas’, dice Courtney Dressing de Caltech.

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Quizás esta cifra no parezca demasiado, pero recuerde que Kepler estaba observando una pequeña parte del cosmos, un campo estelar que cubría 1/400 de todo el cielo . La nave espacial sólo pudo observar planetas cuyas órbitas se encontraban entre la Tierra y sus estrellas. Según Dressing, un sistema planetario como el nuestro sólo tiene una posibilidad de cada 200 de que se produzca esta orientación.

Durante el próximo año, los científicos descifrarán los datos y los extrapolarán de una población de 50 mundos rocosos para producir un censo de galaxias . Aunque todavía no tenemos una respuesta definitiva , probablemente hay miles de millones de Tierras en nuestra galaxia .

‘¿Hay lugares en la galaxia donde podríamos vivir sin este planeta que llamamos casa? pregunta Thompson.

Sorprendentemente, los científicos pueden realizar esta pregunta en el contexto de miles de millones de planetas. Al fin y al cabo , no sabíamos hasta hace 25 años que existían mundos fuera de nuestro sistema solar . Ahora, cuanto más miremos hacia el exterior, más obvio se hace que nuestra galaxia está llena de planetas que nos pueden ser muy familiares , aumentando la probabilidad de descubrir que no estamos solos.

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Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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