La NASA compila una lista de exoplanetas interesantes

Para celebrar el 20 aniversario del primer planeta confirmado que orbita una estrella similar al Sol, la NASA ha compilado una lista de exoplanetas interesantes. Algunos de estos mundos exóticos son rocosos, otros gaseosos y otros extremadamente fríos. Pero cada uno de estos extraños mundos nuevos tiene algo en común: todos tienen una comprensión científica avanzada de nuestro sitio en el cosmos.

Encabezando la lista está Kepler-186F (en la foto de arriba), el primer planeta rocoso descubierto en la zona habitable: la región en torno a una estrella madre donde las temperaturas son adecuadas para el agua líquida. Este planeta también está muy cercano a la Tierra en tamaño. Aunque quizás no sabemos pronto qué está pasando en la superficie de este planeta, es un recordatorio claro de por qué se están desarrollando nuevas tecnologías para permitir a los científicos mirar más de cerca a estos mundos lejanos.

En segundo lugar se encuentra HD 209458 b, apodado Osiris. El primer planeta que se observa en tránsito (atravesando su estrella) y el primero que se detecta directamente. El descubrimiento demostró que las observaciones de tráfico eran posibles y abrió un nuevo campo para la caracterización de los exoplanetas.

El tercer puesto lo ocupa el sistema Kepler-11. Fue el primer sistema solar compacto descubierto por el telescopio Kepler, y reveló que el sistema puede estar muy cerca de su estrella anfitriona, con al menos cinco planetas en órbita alrededor de Mercurio, y aún ser estable. Esto abrió el camino a nuevas ideas sobre la formación de planetas y sugirió que varios sistemas planetarios pequeños, como el nuestro, podrían ser comunes.

En cuarto lugar se encuentra Kepler-16b, un verdadero ‘tatuaje’: el primer descubrimiento de Kepler de un planeta que orbita a dos estrellas, el llamado planeta anillo. El top 5 lo completan 51 Pegasi b. El planeta gigante, que tiene aproximadamente la mitad de la masa de Júpiter y orbita a su estrella cada cuatro días, fue el primer exoplaneta confirmado en torno a una estrella similar al Sol, un descubrimiento que ha abierto un nuevo campo de exploración .

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Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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