La NASA captura el momento de la desintegración del cometa

Estas dos imágenes del telescopio espacial Hubble del cometa C/2019 Y4 (ATLAS) tomadas en 2022 los días 20 y 23 de abril proporcionan las imágenes más nítidas del cometa en desintegración hasta ahora.

Hubble identificó unos 30 fragmentos el pasado 20 de abril y 25 piezas el 23 de abril.

Todos están envueltos en una cola de polvo cometaria barrida por el sol. ‘Su apariencia cambia drásticamente a lo largo de dos días, por lo que es bastante difícil conectar los puntos’, dijo David Jewitt, profesor de ciencias planetarias y astronomía en UCLA. Los ángeles. Ángeles. También es el líder de uno de los dos equipos que fotografiaron al cometa con Hubble.

‘No sé si es porque piezas individuales se encienden y se apagan cuando la luz del sol se les refleja, como las luces del árbol de Navidad parpadeando, o porque diferentes fragmentos aparecen en distintos momentos. diferentes.

‘Es muy interesante, tanto porque este tipo de eventos son geniales de ver como porque no suceden muy a menudo. La mayoría de los cometas que explotan son demasiado débiles para verlos. ‘Los eventos de esta magnitud sólo suceden una o dos veces por década’, dijo Quanzhi Ye, de la Universidad de Maryland en College Park, líder del segundo equipo de observación del Hubble.

Los resultados de la NASA son una prueba de que los estallidos de comillas son un hecho bastante común, dicen los científicos.

Incluso puede ser el mecanismo dominante para la muerte de núcleos cometarios duros y helados. Como ocurre de forma rápida e imprevisible, los astrónomos todavía no saben qué provocó la explosión.

Las imágenes brillantes de Hubble podrían proporcionar nuevas pistas sobre la separación. Hubble separa fragmentos incluso del tamaño de las casas. Antes de la ruptura, el núcleo entero era quizá del tamaño de dos campos de fútbol.

Por tanto, una idea es que el núcleo original se colapsó debido a un flujo de desgasificación de hielo sublimado. Dado que esta ventilación probablemente no se distribuye uniformemente por todo el cometa, mejora la fragmentación.

‘Un análisis adicional de los datos del Hubble podría mostrar si este mecanismo es responsable o no’, dijo Jewitt. ‘De todos modos, tener la visión de Hubble de este cometa moribundo es bastante especial’.

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Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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