La NASA busca un asteroide con mucho que decir

La nave espacial Osiris-Rex de la NASA despegó el jueves hacia el asteroide Bennu, un cuerpo celeste cuya superficie rocosa esconde el misterio de los orígenes del sistema solar y que los científicos quieren profundizar debido a su trayectoria potencialmente amenazadora por en la Tierra. .

La sonda, llamada Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security and Regolith Explorer (Osiris-Rex), salió a las 7:05 pm hora local (23:05 GMT) desde el centro de la agencia espacial estadounidense ( NASA) en Cabo Cañaveral. , en el estado de Florida.

La misión no tripulada, que despegó desde una base de la NASA, inició un viaje de ida y vuelta de siete años al asteroide Bennu, considerado uno de los asteroides más cercanos a nuestro planeta, y que se encuentra entre 448.792 kilómetros y 344.075.101 kilómetros en su punto más cercano.

La sonda Osiris-Rex recogerá muestras de la superficie rocosa de Bennu y las devolverá a la Tierra para que los científicos puedan analizarlas con detalle y descifrar nuevos misterios sobre el origen del sistema solar y la vida en nuestro planeta, según el informe de la NASA. informe de la misión espacial

Las muestras de asteroides tienen un gran valor científico porque estos cuerpos celestes son restos de los elementos originales a partir de los cuales se formaron los planetas y pueden ayudar a los científicos a entender mejor la formación del sistema solar.

Es la primera vez que Estados Unidos emprende una misión para recoger muestras de un asteroide y devolverlas a la Tierra, una hazaña realizada hace años por la misión japonesa Hayabusa , que visitó el asteroide Itokawa y regresó con muestras de el espacio.

Sin embargo, según la NASA, Bennu es un cuerpo celeste especial porque entra en la categoría ‘B’ de asteroides, aquellos que tienen una composición ‘primitiva’, rica en carbono y que no han cambiado demasiado desde la formación del sistema solar. . unos 4.500 millones de años.

Los científicos de la NASA creen que Bennu puede contener ciertas moléculas orgánicas como aminoácidos, que pueden haber ayudado a formar la Tierra y son factores importantes para determinar la probabilidad de vida en otros lugares del sistema solar.

Otro objetivo de la sonda Osiris será estudiar las características de Bennu, su forma, tamaño, masa y órbita, que es casi circular y se acerca a la Tierra cada seis años.

La NASA ha incluido a Bennu en su grupo de asteroides potencialmente peligrosos (conocidos como PHA) más cercanos a la Tierra, lo que en el caso de Bennu significa que tiene una probabilidad de 1 en 2.700 de golpear la Tierra entre el 2175 y en 2199.

Por este motivo, la NASA considera que la misión de hoy es ‘innovadora’ para identificar objetos que podrían amenazar y afectar a la Tierra en el futuro.

Esta paradoja entre Bennu como portador del origen de la vida y al mismo tiempo como amenaza potencial , llevó a la NASA a utilizar los nombres de divinidades de la mitología egipcia para describir los dos objetos que interactúan.

Así, la sonda de Osiris-Rex representa el dios egipcio de la resurrección, que preside el tribunal de juicio de los fallecidos, importante en la mitología egipcia, y Bennu es la urraca negra que simboliza la reencarnación.

La aproximación entre los cuerpos no empezará hasta agosto de 2022, antes de que la sonda Osiris-Rex ya haya orbitado el Sol durante un año y después utilice el campo gravitatorio de la Tierra para dirigirse hacia Bennu.

A medida que ambos cuerpos se avecinan, la sonda Osiris-Rex utilizará un brazo robótico para tocar la superficie de Bennu durante aproximadamente cinco segundos, tiempos durante los cuales el brazo expulsará una carga de gas nitrogenado que levantará el suelo y la superficie rocosa . facilitar el muestreo.

La sonda contiene nitrógeno suficiente para tomar tres muestras, que la NASA dice que pesan entre 60 gramos y 2 kilogramos.

Después de recoger las muestras y colocarlas en la cápsula, el viaje de regreso a la Tierra empezará en marzo de 2022, donde llegará dos años y medio después, en septiembre de 2023.

La cápsula que contiene las muestras saldrá de la sonda para entrar en la atmósfera, desplegará un paracaídas y aterrizará en medio de Utah, donde un futuro equipo de la NASA recogerá materiales espaciales para estudiar durante al menos dos años, del 2023 al 2025. .

Pasados ​​estos dos años y después de la gran aventura espacial, la responsabilidad de descifrar los misterios del inicio del sistema solar recaerá en las nuevas generaciones de científicos.

EFE

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Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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