La basura que nos amenaza desde el espacio

El 15 de noviembre de 2022 estalló el pánico en la Estación Espacial Internacional (ISS), y el motivo no era ni científico, sino político. Rusia lanzó un cohete a uno de sus antiguos satélites , y fragmentos de la explosión volaron hacia el ISS , que orbita 50 kilómetros por debajo. Los residuos estaban en órbita, por lo que aunque el ISS se salvó de la primera colisión, los residuos del satélite pasaban cada 93 minutos.. Para protegerse de un segundo y tercer ataque, la NASA ordenó a los miembros de la tripulación de la estación 7 que se protegieran con cápsulas de tripulación con trajes espaciales. La idea era que estarían listos para volver a la Tierra en caso de cualquier complicación. Permanecieron allí hasta que la NASA decidió que era seguro para ellos reanudar su rutina y, afortunadamente, al cabo de unas horas, la mayoría de los fragmentos abandonaron la órbita de la estación y la superficie de la Tierra. La crisis pasó ilesa, pero el peligro era real .

es un tratado sobre el espacio exterior (al que se adhieren tanto Estados Unidos como Rusia), es bastante laxista en estos aspectos y prohíbe el uso y almacenamiento de armas nucleares sólo en más de 100 kilómetros . Es evidente que es necesario actualizar y desarrollar más legislación relacionada con el espacio, sobre todo ahora que las empresas privadas han empezado a reclamar su parte de espacio. Y nosotros mismos estamos amenazados por los desperdicios espaciales.

aumenta el número de satélites en órbita a nuestro alrededor: unos 2.500 satélites activos (y otros 3.500 que ya se consideran indeseables). Independientemente del entorno de nuestro planeta, todas estas partes voladoras representan un grave peligro, porque inevitablemente frenan, cambian su trayectoria y aumentan la probabilidad de colisión .

Todo esto puede provocar problemas incluso con los fragmentos más pequeños, por ejemplo 130 millones, que sólo tienen un tamaño de un milímetro. De hecho, el satélite Copernicus Sentinel-1A perdió energía debido a una colisión con una partícula de basura espacial tan pequeña como 5 milímetros . Los montones de basura se llenan y sus consecuencias pueden ser no sólo graves, sino también a largo plazo. La detonación del espacio 1408 sigue alimentando el ISS dos semanas después . La NASA tuvo que cancelar la caminata espacial por el peligro que suponían esos fragmentos que viajaban a más de 27.000 kilómetros por hora.. Todo esto es una estimación utilizando modelos que simulan las condiciones conocidas del evento, los objetos implicados, su velocidad, masa, etc. Así, pueden reconstruir la situación y estudiar sus consecuencias inmediatas estimando el número de fragmentos y su trayectoria. Sin embargo, es importante recordar que estos modelos son aproximaciones y en realidad es muy importante desarrollar modelos más precisos que puedan predecir con precisión las trayectorias de los miles de objetos que surgen después de la colisión.

Requisitos de procedimiento de la NASA para limitar los residuos orbitales y evaluar entornos de meteoritos y desperdicios orbitales. NASA, 2022, https://www.orbitaldebris.jsc.nasa.gov/library/npr_8715_006b_.pdf.

  • ‘Residuos espaciales’. ESA, 2022, https://www.esa.int/Safety_Security/Space_Debris.
  • Kessler, Donald J. y Burton G. Cour-Palais. ‘Tasa de colisión de satélites artificiales: la creación de un cinturón de desechos’. Geophysical Research Journal, vuelo 83, núm. A6, 1978, pág. 2637. Unión Geofísica Americana (AGU), https://doi.org/10.1029/ja083ia06p02637. Visto el 3 de diciembre de 2022
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    Conoce al autor, Ignacio Llorente
    Ignacio Llorente

    Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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