Galileo, en palabras de Asimov

Éste es un fragmento de The Telescope Story de Isaac Asimov (1975).

‘Galileo Galilei (1564-1642) estudió la caída de los cuerpos y demostró que las ideas griegas sobre la materia, ejemplificadas por el filósofo Aristóteles (384-322 aC), estaban completamente equivocadas.

Los descubrimientos de Galileo son los inicios de la física moderna, y su genio, combinado con un sarcasmo magistral a expensas de oponentes menos brillantes, le convirtieron en muchos enemigos.

Galileo creía en la visión copérnicana del sistema planetario, pero expresó su creencia con mucha cautela. El orden del conocimiento, apoyado por la autoridad de la Iglesia, era fuertemente pro-aristotélico y pro-ptolemaico.

en 1592 dejó Pisa, donde daba clases, y ocupó el cargo de profesor de matemáticas en Padua. Esta ciudad se hallaba en territorio veneciano y Venecia le importaba poco la ortodoxia religiosa. En Padua, Galileo era relativamente seguro y podía correr riesgos en busca del paraíso.

Había oído hablar de un holandés que había inventado un telescopio introduciendo dos lentes en un tubo. Lo pensó y construyó su propio telescopio en un día (según su propia historia).

El telescopio de Galileo no podría haber sido mejor que los prismáticos modernos, pero incluso esto supuso un avance impresionante y provocó un acontecimiento importante y decisivo que cambió por completo la visión del hombre del Universo y de sí mismo .

Los filósofos griegos observaron que cuando los objetos caen a la Tierra, se mueven en grandes círculos por el cielo. En la tierra, los objetos cambian, crecen y decaen; en el cielo todo es inmutable. En la Tierra, los objetos son generalmente oscuros sin luz propia; todos los objetos del cielo brillan.

Teniendo esto en cuenta, Aristóteles concluyó que los objetos celestes están hechos de material fundamentalmente distinto al que constituye los objetos terrestres. Llamó al material que forman los cuerpos celestes ‘éter’, de la palabra griega por ‘luz’. Era brillante e inalterable.

Hasta la época de Galileo, los sabios tendieron a adherirse a la noción aristotélica de la perfección de todos los cuerpos celestes, pero entonces Galileo miró a la Luna y vio una superficie rugosa, montañas y cráteres. En definitiva, demostraba que la Luna era otra Tierra, un mundo tan desigual e imperfecto como el nuestro.

El telescopio no demostró que Copérnico tuviera razón y que la Tierra girara en torno al Sol. Pero hizo que la idea fuese menos ridícula y más natural. Si la Luna y la Tierra son tan parecidas, y si la Luna se mueve por el cielo, ¿por qué no podría ocurrir lo mismo en la Tierra? El estudio de Galileo de la Vía Láctea reforzó la sensación de que los astrónomos griegos no sabían todo lo que era necesario saber sobre el Universo y que el sistema que habían creado no podía ser aceptado ciegamente.

La visión de Galileo de las nuevas estrellas era un signo de que el Universo era mucho mayor y complejo de lo que había soñado cualquier hombre antiguo. Desde el momento en que Galileo vio a los planetas como discos, la idea de un ‘mundo de muchos’ abandonó el ámbito de la especulación y entró en el ámbito de los hechos.

Antes se pensaba que el Universo estaba formado principalmente por la Tierra y que los cielos eran sólo un dosel que colgaba sobre o alrededor de la Tierra. Los cuerpos celestes no eran más que marcas en el dosel u objetos que se balanceaban justo debajo.

Con la idea de que la Tierra es todo lo que existe, es fácil creer que el Universo fue creado para la humanidad, que los humanos son los únicos seres vivos que importan y que su papel en un universo tan centrado en el ser humano puede ser temporal. papel. que llevó a su reaparición después de la muerte de muchos en un universo mayor y mejor.

1609-1610 Galileo hizo quizá su mayor descubrimiento: vio cuatro cuerpos moviéndose alrededor de Júpiter (las lunas galileanas), lo que es una clara evidencia de que no todos los cuerpos celestes giran alrededor de la Tierra. El furor resultante fue enorme, algunos tradicionalistas lo negaron todo y simplemente no querían mirar por el telescopio.

Los descubrimientos le dieron la fama suficiente para conseguir un trabajo bien pagado en Florencia.

Mirando a Venus, se dio cuenta de que tenía fases, al igual que la Luna. Esto demostró que era un cuerpo oscuro que sólo brilla con la luz reflejada del Sol, reduciendo de nuevo la brecha entre la Tierra y los demás planetas, y se vio que tomó todas las fases sucesivamente. la fase de media luna de nuevo llena y menguante puede emparejarse fácilmente con su movimiento alrededor del Sol.

a mediados de 1611, Galileo estaba dispuesto a anunciar que había manchas oscuras en el Sol. De todos los cuerpos celestes, el Sol puede considerarse el más brillante y perfecto. De hecho, no faltaron quienes veían el Sol como un símbolo de la divinidad.

Galileo vio que las manchas se mueven de forma constante a través de la cara del Sol, lentamente mientras todavía se encontraban en la orilla occidental, pero cada vez más rápido a medida que se acercaban al lado cercano, y después se acerca lentamente cerca.

Las manchas solares se han acortado a ambos lados. Era exactamente lo que se esperaría si las manchas estuvieran realmente en la superficie del Sol, si formaran parte del Sol, y si el Sol girara sobre su eje, completando un ciclo cada veinticinco días, sacando las manchas con él . .

Fue la primera evidencia de observación clara de un cuerpo celeste, un cuerpo en rotación, e incluso los astrónomos griegos señalaron que debía de ser mayor que la Tierra. La idea de la rotación de la Tierra, en la que se basaba la teoría de Copérnico, se ha aceptado más fácilmente. De alguna forma, fue la gota que rompió la espalda del camello.

Los sorprendentes descubrimientos impresionaron a los sabios de Italia, incluso a los que ocupaban altos cargos en los concilios de la Iglesia. Sin embargo, estas personas no podían dejar de notar que el efecto combinado de su trabajo (defectos del Sol y de la Luna, nuevos cuerpos en el sistema planetario y entre las estrellas, la rotación del Sol, las revoluciones de los cuatro satélites en el alrededor de Júpiter). , las fases de Venus, etc.) ayudaron a reforzar la teoría copérnicana. Como resultado, el antiguo modelo del Universo creado por los griegos y aceptado por la Iglesia se volvió cada vez menos fiable.
Por tanto, debía haber un contragolpe, y se dirigía contra el único objeto vulnerable: el propio Galileo.

en 1632 publicó un libro claramente copérnico, aunque afirmó presentar las dos teorías en competencia de forma imparcial. La afición de Galileo por el sarcasmo le llevó a burlarse brutalmente de quienes apoyaban las teorías griegas y eclesiásticas. El papa Urbano VIII, una vez amigo y partidario de Galileo, estaba convencido de que algunas de las bromas iban dirigidas a él personalmente, lo que puso al astrónomo en problemas.

En el crepúsculo de su vida, Galileo fue llevado ante la Inquisición, acusado de herejía y, bajo la amenaza de tortura, aunque no se utiliza, obligado a renunciar al menos verbalmente a sus creencias copérnicanas.

Esto, por supuesto, no ayudó. Quizás Galileo se retiró, pero sus hallazgos no pudieron, y aunque la gente condenó el concepto copérnico, tenía claramente el apoyo del Universo. En este caso, como en todas las batallas entre la opinión humana y las leyes de la naturaleza, las leyes deben ganar.

El concepto griego de un universo centrado en la Tierra ha fallecido después de 2.000 años de dominio indiscutible. Tres años de descubrimientos realizados por un hombre con los telescopios más primitivos fueron suficientes para matarle. Silencio de que una persona era inútil por otro motivo. El uso del telescopio se extendió rápidamente y otras personas observaron el cielo a través de las lentes.

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Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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