Fue el último aliento de Rosetta

Cuando un grupo de científicos serios y rigurosos hablan de un pequeño barco con la pasión que hacen por Rosetta, cuando recibe tanta interacción y elogios, significa que el barco y su misión son especiales. Y lo que terminó el 30 de septiembre con un aterrizaje en un cometa con el nombre poco romántico de 67P/Churyumov-Gerasimenko es, por supuesto, distinto a los demás. Eso sí, por las aventuras vividas, pero también por los resultados de las aventuras.

Este jueves, un equipo de investigadores de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha hecho una valoración final de lo logrado, anunciando que cuando se recoge toda la información, se puede concluir que Rosetta ha ‘recogido imágenes y datos sin precedentes’.

Según una línea de tiempo de los últimos momentos antes del ‘suicidio’ del cometa previsto, la señal de Rosetta desapareció de las pantallas de control de la misión de la ESA a las 11:19:37 GMT, confirmando que la nave espacial había llegado a la superficie del cometa y que se había despegado 40 minutos antes. . 720 millones de km de la Tierra.

Uno de los últimos bits de información transmitidos proviene de los sensores de navegación que informaban de un ‘objeto grande’ en su campo de visión: el horizonte de un cometa. La reconstrucción del descenso final mostró que la sonda tocó suavemente la superficie a sólo 33 m del punto previsto . ‘Este nivel de precisión demuestra una vez más el excelente trabajo realizado por los especialistas en dinámica de vuelo implicados en la misión’, dijo la ESA en un comunicado.

El lugar de aterrizaje, situado en una antigua trinchera en la región de Maat en la ‘cabeza’ del cometa, recibió el nombre de la ciudad de Sais, donde se descubrió la piedra de Rosetta original.

Se tomaron muchas fotografías de la trinchera adyacente, ‘captando un detalle increíble de las paredes de varias capas que ayudarán a descifrar la historia geológica del cometa’. ‘La foto final se hizo unos 20 m por encima del punto de impacto. Además, los datos fueron recogidos por varios analizadores de polvo, gas y plasma’, explican los investigadores.

A medida que la sonda se acercaba a la superficie, se observó que la presión de la corriente de gas del cometa aumentaba . Varios estudios han revelado temperaturas de -190-110 ºC a varios centímetros bajo la superficie . Este cambio se debe probablemente a la sombra y la topografía local cuando Rosetta pasa cerca del cometa.

Desde cucharas hasta baños

La última medición de las emisiones de vapor de agua se realizó el 27 de septiembre. y se estima que el cometa expulsó dos cucharadas de agua por segundo . En el período más activo de agosto de 2022. los cálculos llegaron al equivalente a unos dos baños maría por segundo.

Las primeras lecturas espectrales no muestran diferencia significativa alguna en la composición de la superficie a la alta resolución obtenida durante el aterrizaje, y no hay evidencia aparente de pequeñas acumulaciones de hielo cerca del lugar de aterrizaje.

Las medidas también muestran un aumento de los granos de polvo fino cerca de la superficie, quizás en una millonésima parte de milímetro.

La última observación del coma de gas que rodea el cometa se hizo un día antes de su descenso final, confirmando que todavía se está emitiendo dióxido de carbono incluso a distancias mayores a medida que el cometa se acerca al Sol .

Las medidas recientes del campo magnético interplanetario y del viento solar se han caracterizado por condiciones estables, proporcionando valores de fondo ‘tranquilos’ que serán importantes para la calibración.

Se observó una disminución de la densidad del plasma del cometa a una altitud de unos 2 km sobre la superficie y no se detectaron escapes de gas locales en las trincheras de Maat, explica la ESA.

Las medidas del campo magnético hasta unos 11 m por encima de la superficie del cometa confirmaron observaciones anteriores de su naturaleza no magnética.

No se recogieron partículas de polvo grandes al aterrizar, un resultado interesante en sí mismo. Las primeras impresiones indicaron que la producción de vapor de agua era demasiado baja para levantar los granos de polvo por encima del tamaño detectable de la superficie.

‘Es fantástico tener estos primeros vistazos del último conjunto de datos de Rosetta’, dijo Matt Taylor, científico del proyecto Rosetta de la ESA en un comunicado de la agencia. Las operaciones terminaron hace más de dos meses y los equipos de instrumentos están ahora inmersos en el análisis de los enormes conjuntos de datos recogidos durante los más de dos años de Rosetta con el cometa.

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Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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