Esta nave espacial de la NASA podría ayudar a hipotéticos extraterrestres a encontrar la Tierra

Hace 40 años, enviamos un mapa de la Tierra a las profundidades del espacio.

Las copias de este mapa están grabadas en cada una de las naves espaciales gemelas Voyager , lanzadas a finales de los años setenta y actualmente la nave espacial más lejana de nuestro planeta . Una de las sondas ya se ha embarcado en un viaje por el espacio interestelar, mientras que la otra está explorando las afueras de la región más cercana a nuestro Sol.

Si fuera interceptado y descifrado por los extraterrestres, el mapa no sólo revelaría dónde encontrar nuestro pequeño planeta azul , sino también cuando se lanzó la sonda para transportar el mapa a manos extraterrestres.

‘Hemos tenido que poner algo en la Voyager de dónde venía y cuánto tiempo viajó’, dice mi padre, Frank Drake, que creó el mapa.

La versión Pathfinder de Voyager lleva el Sol a nuestra galaxia utilizando 14 púlsares , que son estrellas de cadáveres de rotación rápida que emiten radiación. Es algo sin precedentes , el tipo de objeto que inspira teorías completamente ficticias y que actualmente suscita un debate sobre si informa a hipotéticas civilizaciones con tendencias posiblemente malas en nuestra existencia.

‘Cuando Drake mapeó el púlsar y Carl Sagan y la tripulación grabaron a Voyager, no hubo mucho debate sobre los pros y los contras del contacto con extraterrestres inteligentes’, dice Kathryn Denning, antropóloga de la Universidad de York que estudia la ética de la teletransportación. mensajes a los extraterrestres.

‘Pero ahora, como sabéis, existe un debate importante entre los científicos y muchas partes interesadas sobre si es prudente hacer más que sólo escuchar’.

mapeo de estrellas

Las direcciones cósmicas de Drake hacia la Tierra están grabadas en la portada del disco de oro de Voyagers, que se utiliza desde 1977 . transmite las vistas y sonidos del planeta Tierra a través del mar interestelar.

Sin embargo, a diferencia del disco, que llegó a su forma definitiva en un corto verano, el mapa se creó un año antes , en 1971.

Así que mi padre y Carl Sagan estaban creando un mensaje para las naves espaciales Pioneer 10 y 11 que estaban a punto de salir del sistema solar después de golpear a Júpiter. Uno de los elementos que él y Sagan querían incluir era un mapa que localizara la Tierra en el espacio y el tiempo.

La pregunta era: ¿cómo crear un mapa así en unidades que un extraterrestre podría entender?

Los años terrestres no tendrían sentido porque se derivan de la trayectoria de nuestro planeta en torno al Sol. Además, también existe el problema de las coordenadas . Nadie en el espacio puede encontrarlo usando arriba o abajo, en el este o en el oeste.

Incluso las mismas estrellas están cambiando constantemente en escaleras de tiempo astronómicas. ‘Segunda estrella desde la derecha y recto antes del amanecer’ es un precepto que no funciona si el mapa es miles de millones de años después y la estrella en cuestión, dicen Betelgeuse, ha explotado y ha muerto .

La magia de los púlsares

Para mi padre, la respuesta era obvia: pulsares . Estas estrellas muertas densas , que en 1967 descubrió a Jocelyn Bell, fueron un gran hito en el espacio y el tiempo.

En primer lugar, los púlsares tienen una vida increíblemente larga y permanecen activos durante decenas de millones o miles de millones de años.

Además, cada pulsar es único . Giran a velocidades increíbles y emiten pulsos de radiación electromagnética como los faros. Mediante el cronometraje de estos púlsares, los astrónomos pueden determinar sus velocidades de giro con una precisión ridícula, y no existen dos iguales .

Pero los púlsares se ralentizan, a veces hasta una milonésima parte de segundo al año, pero en una cantidad medible. Al calcular la diferencia entre la velocidad de rotación del púlsar cuando se encuentra con el mapa y el período de rotación descrito en el mapa, un ser inteligente puede decir cuánto tiempo ha pasado desde su creación.

‘Hay algo mágico en los púlsares… no hay nada más en el cielo que tenga estas cualidades’, dice Drake. ‘Cada uno de ellos tiene su propio pulso único, por lo que puede ser reconocido por cualquier persona, incluidas otras criaturas , durante largos períodos de tiempo ya grandes distancias’.

La Voyager 2, lanzada en 1977 el 20 de agosto, se muestra en esta foto tomada en Cap Cañaveral, Florida. Dos semanas más tarde, la NASA lanzó la Voyager 1. Foto de la NASA de JPL Cal-tech

Drake concluyó que si estos seres entendieran qué eran los púlsares, seguramente sabrían dónde estaban estas estrellas muertas en rotación en la galaxia. Utilizando el mapa, pudieron volver sobre su camino hacia el Sol.

Tras hablar con Sagan durante unos tres minutos, tomaron una decisión .

Drake creó un mapa con 14 púlsares conocidos (ahora este mapa de lápices está escondido en una casa antigua). La longitud de las líneas que conectan cada pulsar con el punto central, el Sol, indica la distancia hasta nuestra casa . Además de estas señales de alcance, incluyó tasas de rotación del púlsar, incluido un código binario de 12 dígitos , de modo que cualquier extraterrestre curioso pudiera decir qué púlsar habían elegido como referencia.

La decodificación del mapa indicaría claramente la posición del Sol , así como la hora de lanzamiento de la nave.

Esto es lo que preocupa hoy a muchos científicos y filósofos .

Para seguir aprendiendo: encuentran un sistema solar con siete planetas similares a la Tierra

¿Un faro peligroso?

Cuando se lanzó la Voyager, los astrónomos no tenían otros planetas fuera de nuestro sistema solar, y mucho menos mundos que pudieran soportar vida extraterrestre .

Ahora, gracias a misiones de la NASA como Kepler , sabemos que los planetas son comunes a la galaxia, y que un número importante de estos mundos pueden parecerse a la Tierra . Esta revelación dio lugar a iniciativas para enviar mensajes de radio dirigidos a sistemas estelares prometedores .

Tras estos descubrimientos, hubo un debate sobre la ética de anunciar conscientemente nuestra presencia en el espacio. Algunos ven que la tarea es exasperante y peligrosa , dado que sabemos poco de lo que nos espera. Otros prefieren escuchar a las estrellas en lugar de hablar con ellas.

En el caso de la Voyager , la verdad ya está ahí, ya que las cartas que lleva se desplazan más al vacío.

Leer más: La nueva ‘super-Terra’ podría contener signos de vida extraterrestre

Una ilustración de una de las sondas Voyager viajando por el espacio. Imagen de la NASA

‘Así que la gente con la que trabajé era optimista que los extraterrestres potenciales serían amistosos ‘, dice Drake. ‘Nadie pensó ni un segundo que podría ser algo peligroso.

Pero, ¿ qué posibilidades hay de que el mapa llegue a costas extranjeras a bordo de la Voyager?

‘Son muy pequeños’, dice Drake. ‘Viajan a unos 10 kilómetros por segundo , ya esta velocidad les tardarían, según la separación interestelar normal, unos medio millón de años para viajar de una estrella a otra’. Y, por supuesto, no se dirigen a ninguna estrella en concreto, sólo van a donde van.

Si una civilización alienígena tuviera un radar suficientemente potente, podría detectar la nave espacial Voyager desde una gran distancia. Pero esto es poco probable , según Drake, es decir, las vistas, sonidos y mapas que la Voyager lleva a la Tierra podrían flotar silenciosamente por el espacio para siempre.

La realidad es que los humanos han estado anunciando de forma pasiva su presencia en el espacio mediante emisiones de radar, radio y televisión durante casi un siglo. ¿Y quién sabe qué nuevo mensaje podría llegar al espacio a medida que las empresas espaciales privadas se expanden?

Denning pide una acción deliberada y la consideración de los pros y los contras de acoger intencionadamente alienígenas.

‘Estamos todos juntos en la Tierra’, dijo.

Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

¡Haz clic para puntuar esta entrada!
(Votos: 0 Promedio: 0)