¿Es la Tierra tan especial como pensamos?

Quizás le sorprenda conocer algunos de los factores que han hecho de la Tierra un lugar acogedor para la vida.

La Tierra puede no ser tan especial como pensamos. ‘Os lo diré, podríamos haber tenido esta conversación fácilmente sobre Venus’, desvela Mark Jellinek, un geólogo que estudia la formación planetaria.

Me imagino bajo la densa atmósfera de gases de efecto invernadero que arde la superficie de Venus, donde la temperatura alcanza un nivel lo suficientemente alto como para fundir el plomo. A menudo se ha dicho que Venus y la Tierra son los planetas más comparables debido a su tamaño y composición similares y la distancia del sol, pero ‘fácilmente’ me parece excesivo.

O quizás no lo es. Según investigaciones recientes, si se repetía el experimento? Nuestro sistema solar, cualquier modificación temprana, por pequeña que sea, como el calor interno, el clima o el contenido de agua, cambiaría completamente el curso de la historia del planeta, dice Adrian Lenardic, científico planetario de la Universidad Rice.

Quizás esta regresión daría lugar a la vida en Venus más que en la Tierra; o simplemente que no había vida. Al fin y al cabo, los científicos están descubriendo que nuestro clima templado puede tener mucho más que ver con esto que el tamaño perfecto y la rotación de la Tierra a la distancia correcta en torno al sol abrasador. No podemos ignorar la historia del planeta: cómo llegó dónde está; cómo empezó; ¿cómo ha evolucionado a lo largo del tiempo? ‘, explica Lenardic.

En un estudio publicado en la revista Nature Science, Jellinek de la Universidad de Columbia Británica sugiere que el giro de la Tierra puede haber sido un período intenso de impactos de meteoros. Estos impactos deberían haber frotado la superficie de la tierra, eliminando los elementos radiactivos que producían calor y permitiendo que el planeta se enfríe; y al mismo tiempo encendieron el termostato interno de la Tierra conocido como tectónica de placas.

Por otra parte, la habitabilidad tampoco es permanente.

En Marte, descubrieron canales de ríos y camas de lagos secados que sugieren que el planeta ahora polvoriento tenía un pasado acuático. Así que quizá la vida se arrastró por esas aguas. ¿Y quién sabe? ‘Venus puede haber sido un mundo bastante habitable durante mucho tiempo’, dice Lenardic.

Entonces, ¿cuál es la última receta para un planeta habitable? Los ingredientes pueden sorprenderte.

Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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