en 1917 la placa revela las primeras evidencias de planetas extrasolares

en 1917 La imagen de una placa de vidrio astronómica de la colección del Observatorio Carnegie muestra la primera evidencia de un sistema planetario más allá de nuestro Sol. Según informa la Carnegie Institution, este descubrimiento inesperado fue reconocido en un documento de investigación planetaria. sistemas que rodean a las estrellas enanas blancas en New Astronomy Reviews.

Hace aproximadamente un año, el autor de la revisión Jay Farihi de la University College London contactó con John Mulchaey, director de los Observatorios Carnegie. En los archivos Carnegie, buscó una placa que contuviera el espectro de la estrella de van Maanen, una enana blanca descubierta por el astrónomo neerlandés-americano Adrian van Maanen el mismo año que se realizó la placa de vidrio.

Los espectros estelares son registros de luz emitida por estrellas lejanas. Los espectros emiten todos los colores que forman la luz, como un arco iris de un prisma, y ​​pueden explicar a los astrónomos la composición química de la estrella. También pueden decir cómo la luz emitida por una estrella se ve afectada por la química de las cosas por las que ocurre antes de llegar a la Tierra.

La imagen de espectros estelares permitió a los astrónomos del siglo XIX desarrollar un sistema de clasificación de estrellas que todavía se utiliza hoy en día. Los modernos astrónomos utilizan herramientas digitales para fotografiar estrellas, pero durante décadas se han utilizado placas fotográficas de vidrio para grabar tanto imágenes del cielo como espectros estelares.

Tal y como se le pidió, Carnegie encontró en 1917 una mesa erigida por el antiguo director de observatorios Walter Adams en el observatorio Mount Wilson, entonces parte de Carnegie. Salvo una nota junto a la placa que dice que la estrella parecía algo más caliente que nuestro Sol, todo parecía bastante normal. Pero cuando Farihi examinó el espectro, halló algo extraordinario. Lo más importante fue la llamada ‘línea de absorción’ del espectro . Las líneas de absorción muestran ‘partes que faltan’, ‘áreas donde la luz de las estrellas ha atravesado algo y ha sido absorbida por la luz de un determinado color’. Estas líneas indican la composición química del objeto que interfiere.

en 1917 el espectro de Carnegie de la estrella de van Maanen reveló la presencia de elementos más pesados ​​como el calcio, el magnesio y el hierro, que hacía tiempo que deberían haber desaparecido dentro de la estrella en debido a su peso. Solo en los últimos 12 años los astrónomos han quedado claro que la estrella de Van Maanen y otras enanas blancas con elementos pesados ​​en sus espectros representan un tipo de sistema planetario caracterizado por anillos masivos de restos planetarios rocosos. Estos sistemas recientemente descubiertos se llaman ‘enanas blancas contaminadas’. Sorprendieron a los astrónomos porque las enanas blancas son estrellas, como nuestro Sol, al final de su vida, por lo que no deberían contener restos de materia planetaria. . a su alrededor en ese momento.

‘El hecho de que en esta placa de 1917 de nuestros archivos contenga la evidencia registrada más antigua de un sistema de enanos blancos contaminado es increíble’, dijo Mulchaey. ‘Y el hecho de que haya sido diseñado por un astrónomo tan famoso de nuestra historia como Walter Adams añade a la emoción’. ‘Aún no se ha detectado ningún planeta orbitando la estrella de Van Maanen o cerca de sistemas similares, pero Farihi confía en que sólo es cuestión de tiempo.

‘El mecanismo que crea los anillos de los planetas en reposo, y la deposición a la atmósfera estelar, requiere la influencia gravitatoria de los planetas por derecho propio’, explicó. ‘El process no puede ocurrir a menos que hubiera planetas allí.’ Carnegie tiene una de las colecciones más importantes del mundo de las placas astronómicas cuyo archivo incluye unas 250.000 placas de tres observatorios: Monte Wilson, Palomar y Las Campanas’, dijo. concluyó Mulchay. ‘Tenemos un montón de historia en el sotano y quién sabe qué otros finaggientos podrías descubrirnos en el futuro’.

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Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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