El rover Perseverance de la NASA ha aterrizado con éxito en Marte y vuelve su primera imagen

El rover Perseverance llegó al Lake Crater en Marte el 18 de febrero a las 21:55. La hora española, como era de esperar, anunció la NASA, convirtiéndose en la quinta sonda que la agencia espacial estadounidense ha colocado en la superficie del planeta rojo.

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  • Además, cinco minutos después de aterrizar en el Planeta Roig, el vehículo de la agencia espacial envió la primera imagen de la superficie marciana de vuelta a la Tierra desde el Cráter del Lago. Una foto en blanco y negro publicada en la cuenta de Twitter de la misión muestra un entorno arenoso con algunas rocas dispersas.

    La imagen confirma que el rover ha llegado a la superficie en buen estado y está preparado para empezar las operaciones científicas. La primera señal de aterrizaje se recibió en la estación de Robledo de Chavela cerca de Madrid , parte de la red de espacio profundo (DSN) de la NASA.

    su misión principal es buscar rastros de vida pasada que podrían haber prosperado en el ambiente húmedo que el planeta registró hace miles de millones de años.

    Diecisiete minutos antes del aterrizaje, la parte de la nave espacial en la que Perseverance había volado desde la Tierra, el helicóptero Ingenuity montado en el vientre, se separó de la cápsula de entrada. ‘Seven Minutes of Horror’ comenzó a las 21.48 h. , cuando la nave espacial entró en la atmósfera marciana a una velocidad de unos 19.500 kilómetros por hora. Un minuto más tarde, la fricción atmosférica calentó la parte inferior de la nave espacial a 1.300 grados centígrados.

    Tres minutos antes del aterrizaje, la nave espacial desplegó su paracaídas a velocidad supersónica , y 20 segundos después la cápsula de entrada se separó del escudo térmico. Esto permitió al rover utilizar el radar para determinar su distancia al suelo y utilizar la tecnología de navegación relacionada con el terreno para encontrar un sitio de aterrizaje seguro. Sólo un minuto antes de golpear la superficie, la parte trasera de la cápsula conectada al paracaídas se separó. En ese momento, la estructura que rodeaba el rover activó sus retrocohetes para desacelerar y bajar el rover en sus últimos metros con correas de nylon sujetas a la grúa. De esta forma, el vehículo alcanzó el suelo marciano a las 20:55 UTC a una velocidad de sólo 2,7 kilómetros por hora.

    La misión del rover , que tiene el tamaño de un coche y pesa una tonelada, se centra científicamente en descubrir la existencia de vida en Marte.

    Su objetivo es la cuenca donde los científicos creen que un antiguo río desembocó en el lago y depositó un sedimento en forma de abanico conocido como delta. Los científicos creen que el medio ambiente aquí probablemente ha conservado signos de toda la vida que se estableció hace miles de millones de años, pero el lago también tiene acantilados escarpados, dunas de arena y campos de roca que han dificultado el aterrizaje.

    El equipo de Perseverance se basa en las lecciones aprendidas de misiones anteriores y utiliza nuevas tecnologías que permiten aterrizajes más precisos y evitar riesgos de forma autónoma.

    Además de buscar signos de vida microbiana antigua, el rover recogerá y almacenará rocas marcianas y regolido (roca triturada y polvo) para futuras misiones de regreso a la Tierra. Para su trabajo, el rover está equipado con siete instrumentos, 23 cámaras y 2 micrófonos. Además, en su ‘vientre’ se adjunta un helicóptero Ingenuity, que explorará el entorno mientras vuela.

    La perseverancia ha recorrido 470,8 millones de kilómetros, aunque Marte se encuentra ahora a unos 209 millones de kilómetros de la Tierra ; en ese momento, una transmisión desde la Tierra tarda unos 11,5 minutos en llegar a la nave espacial o viceversa.

    Conoce al autor, Ignacio Llorente
    Ignacio Llorente

    Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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