El nuevo cazador de planetas

El más nuevo y poderoso ‘cazador de planetas’ acaba de abrir los ojos en el desierto de Chile. Y estuvo a la altura de las expectativas. La base MASCARA del Observatorio Europeo Austral (ESO) del Observatorio La Silla ha completado con éxito sus primeras observaciones de prueba, uniéndose a otra base similar al Observatorio Roque de los Muchachos en la isla de La Palma en las Islas Canarias. .

Cada base tiene una serie de cámaras en una cúpula controlada por temperatura que controlará casi todo el cielo visible desde su ubicación, y juntos pretenden encontrar exoplanetas que no hayan sido rastreados desde la Tierra o el espacio.

‘Se necesitan bases en los hemisferios norte y sur para cubrir todo el cielo’, explica Ignas Snellen, de la Universidad de Leiden y responsable del proyecto MASK. “Cuando la segunda base de La Silla está operativa, podemos observar a casi todas las estrellas más brillantes de todo el cielo.

Desarrollado por la Universidad de Leiden en los Países Bajos, MASK es un instrumento de caza de planetas. Su diseño compacto y económico parece sin pretensiones, pero es innovador, flexible y muy fiable. Consta de cinco cámaras digitales con componentes comerciales, este pequeño cazador de planetas mide repetidamente el brillo de miles de estrellas y utiliza software para capturar la ligera desaparición de la luz de las estrellas cuando un planeta pasa por delante. . observatorio.

Este método para encontrar exoplanetas se llama fotometría de tráfico . El tamaño y la órbita del planeta se pueden determinar directamente por este método, y en sistemas muy brillantes la atmósfera del planeta también puede caracterizarse por observaciones posteriores con telescopios grandes como el Very Large Telescope (VLT) de la ESO.

El objetivo principal de MASK es encontrar exoplanetas alrededor de las estrellas más brillantes del cielo que no hayan sido observadas por encuestas terrestres o espaciales . La población objetivo de MASK consiste principalmente en ‘Júpiters calientes’, mundos mayores que se asemejan físicamente a Júpiter pero que orbitan muy cerca de su estrella huésped, dando lugar a temperaturas superficiales elevadas y períodos orbitales de sólo unas pocas horas. Se han descubierto decenas de Júpiters calientes utilizando el método de detección de exoplanetas de velocidad radial porque ejercen una notable influencia gravitatoria sobre sus estrellas huéspedes.

‘Queda mucho por aprender de los planetas descubiertos mediante el método de la velocidad radial, ya que se necesitan técnicas de imagen directo mucho mejores para separar la luz de estos planetas viejos y fríos de la luz de sus estrellas huéspedes’. En cambio, los planetas que transitan por sus estrellas pueden describirse fácilmente’, dice Snellen.

MASK también puede descubrir super-Tierras y planetas del tamaño de Neptuno. El proyecto pretende proporcionar un catálogo de los objetivos cercanos más brillantes para futuras observaciones de caracterización de exoplanetas, en particular observaciones detalladas de las atmósferas planetarias.

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Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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