El helicóptero Ingenuity de la NASA está a punto de hacer historia de Marte

El helicóptero Mars d’Ingenuity se está preparando para un día histórico y desafiando el lunes: el primer vuelo de prueba de un avión a otro planeta como parte de la misión Mars 2022 Perseverance , que la NASA compara con una hazaña de los hermanos Wright, los pioneros de la aviación.

Este pequeño avión salió de Florida (EE.UU.) en julio de 2022, pegado en el vientre de Perseverance , el 18 de febrero. después de aterrizar con éxito en el cráter Jezero tras un arriesgado descenso a gran velocidad de siete minutos y volar por la atmósfera desde Marte.

El español José Antonio Rodríguez Manfredi , responsable de la pequeña estación meteorológica de la NASA a bordo del Perseverance, ha dicho este viernes a Efe que es como repetir la hazaña de los hermanos Wright , pero también en otro planeta. Explicó que este helicóptero casi del tamaño de un futbolín tiene un pequeño pedazo de tela bajo los rotores de ala del avión original de Wilbur y Orville Wright.

‘Es un gesto histórico que conecta estos dos momentos especiales: ese vuelo pionero de los hermanos Wright hace 118 años y ese primer vuelo a otro planeta’, explicó. ‘Hace poco más de cien años los hermanos volaron aquí a la Tierra, ahora vemos que estamos haciendo algo parecido en otro planeta, otro mundo, y también con que son 274 millones de kilómetros’, ha añadido el científico .

en 1903, los Wright consiguieron mantener el avión propulsado, tripulado y más pesado que el aire a flote durante sólo 59 segundos en la playa de Kitty Hawk en Ohio.

Los retos de la atmósfera marciana

Rodríguez Manfredi ha explicado ahora que el primer intento se hará el lunes a las 09:30 hora española y que Ingenuity debería subir unos 5 metros, quedarse 30 segundos y aterrizar en Marte. Destacó que éste era un primer paso importante y que debería dar unos cinco vuelos más largos al mes.

‘Es un reto de ingeniería, es un reto científico en general, y aprenderemos mucho’, dijo el experto. Dijo que el retraso de 18-19 minutos en la comunicación entre ambos planetas es tiempo suficiente para dificultar el control del avión en tiempo real. ‘ No podemos volar como lo hacemos con un dron aquí, no podemos decir que la velocidad sea derecha, izquierda’, dijo.

A la izquierda se encuentra el helicóptero Ingenuity; a la derecha: un fragmento de perseverancia

Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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