El cohete SpaceX consigue un aterrizaje vertical perfecto

El éxito de lanzamiento y regreso de Falcon 9 marca el inicio de una nueva era de vuelo comercial rentable.

Piense en ello como la diferencia entre seguir comprando pilas e invertir en un conjunto de pilas recargables.

SpaceX lanzó y devolvió con éxito su Falcon 9 de clase órbita en la Tierra la noche del lunes, inaugurando una nueva era en la que los cohetes reutilizables harán que el envío de sondas y humanos al espacio sea algo más rentable.

‘Hola bebé!’, tuiteó Elon Musk, CEO de SpaceX, tras aterrizar.

Fue una hazaña parecida a “tirar un lápiz en el Empire State Building, haciendo que volviera, aterrize y cayera en una caja de zapatos al suelo; Tim Urban explicó durante una transmisión en directo del lanzamiento y el aterrizaje, que tuvo lugar a casi 10 kilómetros de distancia cerca de Cabo Cañaveral, Florida.

SpaceX ha completado dos pruebas anteriores, y ahora la sección de 23 pisos del cohete Falcon 9 ha regresado finalmente a la pista de aterrizaje.

Este logro podría anunciar una época en la que los vuelos espaciales sólo serán ligeramente más rentables, ya que los cohetes caros suelen ser descartados o destruidos al entrar de nuevo, lo que requiere que las mismas piezas se reconstruyan cada vez.

Pero con cohetes reutilizables, las empresas podrían ahorrar cientos de millones de dólares en costes de lanzamiento.

A las 8:29 am ET, el Falcon 9 despegó de la plataforma de lanzamiento con 11 pequeños satélites de ORBCOMM, una empresa de comunicaciones de Nueva Jersey. Voló 125 millas por encima de la Tierra, después la primera etapa del cohete, la parte que hace todo el levantamiento y la propulsión pesada, giró y regresó a casa. Acercándose a la plataforma de aterrizaje, el cohete de 15 pisos encendió sus motores, alargó las patas de aterrizaje y aterrizó con un brillante rayo naranja sólo diez minutos después de abandonar la superficie del planeta.

El aterrizaje fue un éxito merecido para SpaceX, cuyo último intento de lanzar un Falcon 9 en la Estación Espacial Internacional acabó segundos después del despegue cuando el cohete se desintegró. Los dos intentos anteriores de la compañía espacial privada de devolver el cohete a la Tierra también han fracasado: la primera etapa del Falcon 9 se estrelló o volcó mientras intentaba aterrizar en una barcaza en el mar.

Pese al entusiasmo despertado por este logro, es evidente que no es la primera vez que un cohete no tripulado aterriza verticalmente en la Tierra. De hecho, ocurrió el mes pasado cuando Blue Origin, la empresa de vuelos espaciales propiedad del CEO de Amazon, Jeff Bezos, aterrizó su cohete New Shepard mucho más pequeño en suelo de Texas. Quizás para recordar a Musk que fue el primero en conseguir la hazaña, Bezos respondió al aterrizaje de SpaceX con este breve comentario insultante en Twitter:

Felicidades a @SpaceX por el aterrizaje del motor suborbital Falcon. ¡Bienvenido al club!?.

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Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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