El asteroide Bennu en 2135 pasará más cerca de la Tierra que la Luna

El asteroide Bennu , de 500 metros de diámetro, una de las principales amenazas cósmicas conocidas, se acercará a la Tierra a partir de 2135, aunque existe una posibilidad ‘extremadamente remota’ de una colisión.

La misión OSIRIS-REx de la NASA predijo con éxito la trayectoria de Bennu durante los próximos siglos a 2 metros y la estima para 2135. el asteroide pasará más cerca de la Tierra que la propia Luna. A partir de entonces, la roca espacial podría atravesar un ‘ agujero gravitacional’ que modificaría su trayectoria y la enviaría directamente a la Tierra.

Un agujero gravitatorio es una región del espacio donde la gravedad de un planeta altera la órbita del asteroide. Y según los modelos de la NASA, hay muy pocos ojos que tengan que preocuparse a la gente. ‘Debemos tener en cuenta que la probabilidad de exposición es en general muy baja’, dijo Davide Farnocchia, líder del estudio, en la conferencia.

El Centro de Investigación de Objetos Cerca de la Tierra de la NASA dio una conferencia de prensa para anunciar un ‘descubrimiento importante’ cuyos efectos no se verán durante más de un siglo.

De hecho, la NASA ha aumentado la probabilidad del temido impacto, aunque todavía es muy baja . En 2300 años, la probabilidad de que Bennu choque con la Tierra es 1:1750, o un porcentaje del 0,057%. El punto más arriesgado en un día será en 2182. el 24 de septiembre, con una probabilidad del 0,037%.

‘Ahora sólo tenemos dos agujeros gravitacionales de más de un kilómetro de largo por considerar’, analizó Farnocchia, quien cree que, aunque Bennu desafiará a la mayoría de los otros ojos, la posibilidad todavía existe.

Pese al bajo riesgo de impacto, la NASA anunció la misión DART , en la que tiene previsto diseñar una nave de media tonelada capaz de alterar la trayectoria de los asteroides cuando chocan con ellos o con una de sus lunas.

‘Debemos recordar que el riesgo de Bennu como asteroide individual es menor que el riesgo de objetos no descubiertos de tamaño similar. Es por eso que la NASA se esfuerza mucho por descubrir más del 90% de los objetos cercanos a la Tierra a más de 140 metros”, concluyó Farnocchia.

La protección del planeta parece marcar una nueva etapa en la carrera espacial. Hace unas semanas, China tenía previsto lanzar 23 cohetes para apuntar al asteroide Bennu, que ahora se encuentra a más de 320 millones de kilómetros de la Tierra.

A su vez, Estados Unidos en 2022 lanzó la misión OSIRIS-REx para estudiar Bennu y aprender más sobre el comportamiento de los asteroides. ‘Nunca hemos modelado la trayectoria de un asteroide con tanta precisión’, dijo Farnocchia.

Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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