Durante los últimos 5.000 años, la Tierra se ha observado desde 1.715 estrellas cercanas

Si hay vida en otros planetas con inteligencia y capacidad tecnológica similar a la nuestra, es probable que hayan visto la Tierra antes, nos vean ahora o puedan vernos en un futuro astronómico cercano. . Un nuevo estudio publicado este miércoles en Nature revela que 1.715 estrellas cercanas podrían haber detectado la existencia de la Tierra durante los últimos 5.000 años, cuando se formaron las primeras civilizaciones humanas y que otras 319 estrellas se moverán hacia la Tierra. vernos en los próximos 5000 años.

Lisa Kaltenegger, directora del Instituto Carl Sagan de la Universidad de Cornell (EE.UU.), profesora asociada de astronomía y primera autora del estudio, dice que en nuestro barrio solar hay un total de 2.034 estrellas que pueden ver la Tierra bloqueando la luz solar. . una vez al año. ‘Nos pueden detectar si observan estos cambios en el brillo de las estrellas, al igual que lo hacemos para encontrar planetas cercanos y potencialmente habitables que orbitan estrellas distintas del Sol’, explica el científico por correo electrónico. El 70% de los más de 4.000 planetas extrasolares descubiertos hasta ahora, conocidos como exoplanetas, se encontraron observando cómo la estrella que los orbita se oscurecía.

Kaltenegger dice que la parte más interesante del estudio fue entender y ver cómo los objetos del universo cambian de sitio a lo largo del tiempo. ‘Estoy fascinado por la naturaleza dinámica de nuestro cosmos. Por ejemplo, el científico dice que una posible civilización que vive en la exoplaneta Ross 128b, que es famoso por tener el mismo tamaño que la Tierra y el segundo más cercano encuentro hasta ahora, nos podría haber visto en el pasado, pero perdió esta visión. Una vista privilegiada hace 900 años. En cambio, los planetas que orbitan la estrella Teegarden empezarán a ver el tráfico de la Tierra a los 29 años, y los que orbiten Trappist-1 sólo podrán observarnos después de 1.600 años.

‘El punto de vista de ver la Tierra no es eterno, se gana y se pierde’, concluye Kaltenegger. Y confirma que durante uno de sus trabajos en busca de exoplanetas, se preguntó cuánto tiempo tardó ese ‘asiento de primera fila’ en encontrar la Tierra. Nadie lo sabía. Esta pregunta fue el origen de ese estudio. Por último, ella y su equipo concluyeron que ‘la mayoría de las estrellas de nuestro barrio tienen al menos 1.000 años para encontrarnos, pero algunas han mantenido este enfoque particular durante más de 10.000 años’.

Ésta es la conclusión a la que llega el catálogo Gaia de la Agencia Espacial Europea, el mapa más preciso de la galaxia jamás creado. Utilizando una base de datos de un total de 331.312 estrellas cercanas y prediciendo su movimiento durante un período de 10.000 años, dice Jackie Faherty, investigadora del Departamento de Astrofísica del Museo de Historia Natural de Nueva York y coautor del artículo . , 5.000 en el pasado y 5.000 en el futuro, encontraron 2.034 estrellas que eran o serán visibles en la Tierra.

Faherty, que se describe como una astrónomo dinámico que disfruta viendo dónde están las estrellas, dónde han estado, hacia dónde van y, lo más importante, qué nos cuentan sobre la historia de nuestro sistema solar, dice que el estudio también reveló . que por lo menos 75 estrellas están lo suficientemente cerca, a 100 años luz de distancia, para ser alcanzadas por ondas de radio artificiales. Estos sistemas estelares contienen 29 mundos potencialmente habitables que podrían ver la Tierra y recibir nuestras señales de radio, explica el investigador.

El cálculo de hasta qué punto llegaron las ondas de radio es sencillo. ‘Los humanos empezaron a utilizar la radio hace unos 100 años, lo que significa que estas ondas, que viajan años luz al año, han llegado a los sistemas estelares a 100 años luz del Sol’, explica Kaltenegger. . El catálogo de Gaia reveló que existen 75 sistemas estelares a esa distancia. Pero cada año, estas ondas de radio viajan más lejos y pueden llegar a más sistemas estelares.

Según esta lógica, dicen los científicos, los posibles observadores extraterrestres podrían detectar vida en nuestro propio mundo si detectan ondas de radio. ‘Si alguien ya nos hubiera encontrado’, se pregunta Kaltenegger, ‘¿qué pensaría de nosotros?’

Faherty admite que los humanos a menudo perdemos de vista ‘la gran naturaleza multiperenne del Universo en el que vivimos’. Y añade: ‘El movimiento, la distancia, el ángulo de inclinación tienen un papel importante en las conclusiones científicas que vamos a extraer’.

Según los hallazgos, los cuatro sistemas más cercanos a la Tierra que nunca han recibido ondas de radio y albergan planetas potencialmente habitables son Ross 128b, a 11 años luz de distancia, con un planeta terrestre masivo del mismo nombre; La estrella de Teegarden, a 12,5 años luz de distancia, con dos planetas de masa terrestre; GJ 9066, a 14,6 años luz de distancia, con dos planetas gigantes gaseosos, y Trappist 1, a 40,6 años luz de distancia, con siete planetas del tamaño de la Tierra, cuatro de ellos en la zona habitable .

Las estrellas desde las que se puede ver la Tierra pasando por el Sol son los principales objetivos para futuras búsquedas de planetas potencialmente habitables, dice Kaltenegger. ‘Los siguientes pasos son para la misión TESS de la NASA y otros observadores que utilizan telescopios terrestres para encontrar planetas en torno a estas estrellas que nos puedan ver’.

Los científicos esperan que este trabajo lleve a la búsqueda de muchos mundos similares al nuestro en zonas potencialmente habitables. ‘Será difícil encontrarlos, pero creo que ahora tenemos una motivación adicional para mirar específicamente en torno a estas 2.043 estrellas’, dice Kaltenegger.

Además, los equipos del programa de búsqueda de inteligencia ET de todo el mundo también utilizarán esta lista de estrellas para intentar encontrar señales. ‘Aquí, en el Instituto Cornell Carl Sagan, se están descubriendo las mejores herramientas para encontrar vida en el sistema solar y planetas extrasolares’, dice Kaltenegger. Así, cuando los observadores detecten estos planetas, estaremos preparados para buscar signos de vida.

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Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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