Diccionario Van Allen de astronomía (cinturones), letra V

Van Allen (cinturones)

Son dos bandas formadas por partículas cargadas interpoladas en el campo magnético terrestre que envuelve a nuestro planeta.

En 1958, descubrieron por el físico estadounidense James van Allen, en el origen del experimento confiado al primer satélite artificial estadounidense, el Explorador 1.

En cuanto al origen de las partículas de la banda de van Allen, es necesario buscarlo en los flujos de electrones y protones que nos llegan desde el Sol en forma de viento solar. Las partículas en caminos helicoidales son arrastradas a lo largo de las líneas de campo geomagnético por la fuerza de Lorentz (la fuerza ejercida por un campo eléctrico y un campo magnético sobre una carga eléctrica en movimiento). A medida que aumenta el campo magnético cerca de los polos de la Tierra, las partículas se mueven en espiral entre los polos norte y sur de la Tierra.

Las misiones espaciales tripuladas evitan los cinturones porque su radiación puede dañar al cuerpo humano. Esta región se extiende desde unos pocos cientos de kilómetros sobre la Tierra hasta unos 48.000 a 64.000 km. La mayoría de los protones de alta energía (más de 10 MeV) se encuentran en el cinturón interior a una altitud de 3200 km; los electrones están más concentrados en el lado exterior, que están muchos de los rayos de la Tierra hacia el espacio.

Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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