Descubren un vórtice cósmico donde nacen los planetas

Hay 450 años luz entre la Tierra y LkCa15, una estrella joven rodeada por un disco de transición, vórtice cósmico, cuna de los planetas. Pese a la gran distancia del disco de la Tierra y su entorno gaseoso polvoriento, los científicos de la Universidad de Arizona han capturado la primera imagen de un planeta en construcción, un planeta que se encuentra en el espacio del disco de LkCa15.

De los aproximadamente 2.000 exoplanetas conocidos que orbitan una estrella diferente a nuestro Sol, sólo se han fotografiado unos diez, y esto fue mucho después de formarse, no durante su formación.

‘Esta es la primera vez que nos imaginamos un planeta que podemos decir que todavía se está formando’, dice Steph Sallum, un estudiante de posgrado de la UA que dirigió el estudio, publicado en Nature.

Los discos protoplanetarios se forman en torno a estrellas jóvenes utilizando restos de la formación estelar. Se cree que los planetas se forman en el interior del disco y barren polvo y restos a medida que cae material sobre los planetas, en lugar de quedarse en el disco o caer sobre la estrella. Luego hay un espacio en el que los planetas pueden vivir.

Para hacer esta difícil observación, los investigadores se basaron en instrumentos como el Gran Telescopio Binocular (LBT), el mayor telescopio del mundo, situado en el monte Graham en Arizona, y el Telescopio Magellan y su sistema de óptica adaptativa MagAO. Chile.

Capturar imágenes nítidas de objetos lejanos es difícil, en gran parte debido a la turbulencia de la atmósfera terrestre, la mezcla de aire cálido y frío, que hace que las estrellas brillen.

Sin embargo, utilizando el sistema de óptica adaptativa de LBT y una nueva técnica de imagen, Sallum y sus colegas obtuvieron imágenes infrarrojas de LkCa15. Luego fueron aprobados por el MagAO.

‘Este tipo de resultados sólo han sido posibles con una serie de nuevas tecnologías muy avanzadas en la imagen estelar’, dice el profesor Peter Tuthill de la Universidad de Sydney y uno de los coautores del estudio’. ‘Y es realmente fantástico verlos produciendo resultados tan impresionantes’.

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Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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