Descubren un volcán de hielo en el planeta Ceres

Científicos de la Universidad Estatal de Arizona y la NASA realizaron un estudio científico analizando cómo la actividad volcánica cambió la cara de Ceres.

Concretamente, su estudio, realizado a partir de la información recogida por la sonda Dawn, se centró en Ahuna Mons, un volcán que se eleva 4 kilómetros de altura, tiene una base de 18 kilómetros y se encuentra en Ceres, un planeta enano de unos 900 kilómetros de ancho. gira en torno al Sol entre Marte y Júpiter. Entre las similitudes halladas por los investigadores, Mons Ahuna no se construye a partir de la lava habitual de los volcanes terrestres, sino de hielo.

‘Ahuna es la única montaña real de Ceres’, dijo David A. Williams, profesor ayudante en la Escuela de Exploración de la Tierra y el Espacio de la Universidad Estatal de Arizona. Después de un estudio esmerado, lo interpretamos como una cúpula levantada por el criovulcanismo. Es una forma de actividad volcánica a baja temperatura en la que el hielo fundido (agua, generalmente mezclada con sales o amoníaco) sustituye a las rocas de silicato fundido de los volcanes en erupción en la Tierra.

‘Ahuna es realmente única porque es la única montaña de este tipo en Ceres’, dijo Williams, que forma parte de un equipo de científicos que trabaja en la misión Dawn de la NASA que publicó el artículo en la revista Science.

El científico de Dawn Ottaviano Ruesch del Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland, que es el autor principal del documento, dijo : ‘Este es el único ejemplo conocido de criovolcán que se puede formar a partir de una mezcla de barro salado’. el pasado geológico reciente. ‘La superficie de Ahuna está mal cráter, lo que sugiere que en la mayoría de los casos sólo tiene unos cientos de millones de años’, señaló.

Las implicaciones del origen volcánico de Ahuna Mons son ‘enormes’, según el equipo de investigación. Esto confirma que, aunque Ceres tiene una temperatura superficial media de casi -40 (Celsius o Fahrenheit; las escaleras se acercan a esta temperatura), su interior se ha mantenido lo suficientemente cálido como para que haya agua líquida desde hace tiempo.

Ahuna Mons no es el único sitio de Ceres que experimenta vulcanismo glacial. Los instrumentos de Dawn han detectado características que indican que la actividad criovolcánica está restaurando la superficie en lugar de construir estructuras altas. muchos cráteres. Además, los cráteres planos a menudo tienen grietas que indican que el ‘magma’ helado les ha empujado hacia arriba. Aunque en la superficie de Ceres aparecen características volcánicas, el aspecto más interesante para los científicos es lo que dicen estas características sobre el interior del mundo enano. Las observaciones de Dawn muestran que el caparazón exterior de Ceres no es sólo hielo o roca, sino una mezcla de ambos.

‘Debemos seguir estudiando los datos para entender mejor la estructura interna de Ceres’, dijo Williams.

Ceres es la segunda parada de la misión Dawn, lanzada en 2007. y 2022-2022 visitó otro asteroide, Vesta. La nave llegó a Ceres en 2022. Marte. Contiene un conjunto de cámaras, espectrómetros gamma y neutrones. detectores. Fueron diseñados para cartografiar, representar y medir la forma y materiales superficiales de Ceres. Recoge información que ayudará a los científicos a entender la historia de estos pequeños mundos y qué nos pueden decir sobre la formación del sistema solar.

La NASA tiene previsto mantener Dawn en órbita en torno a Ceres para recoger datos durante aproximadamente un año. El planeta enano se dirige len- tamente hacia su aproximación más cercana al Sol, llamada perihelio, que tendrá lugar en abril de 2022. Los científicos esperan que el aumento del calor del sol provoque cambios detectables en la superficie de Ceres , o quizás incluso una actividad (volcánica). ‘Esperamos que Ceres se acerque al perihelio durante el período de observación y puede observar ventilación activa’. Sería una forma perfecta de completar la misión’, concluyó Williams.

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Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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