Descubren un Neptuno caliente que se evapora

Un equipo internacional de astrónomos con la participación del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) descubrió un segundo Neptuno ‘muy caliente’, llamado GJ 3470b, que está perdiendo su atmósfera 100 veces más rápido que el actual. conocido en GJ 436b.

Ambos planetas se encuentran muy cerca de su estrella anfitriona, a unos 3,7 millones de kilómetros de distancia, o una décima parte de la distancia entre Mercurio y el Sol.

El descubrimiento, publicado en la revista Astronomy Astrophysics, es importante porque la mayoría de Neptunos conocidos probablemente se consideran ‘calientes’ porque orbitan más lejos de su estrella huésped que la región donde se esperarían Neptusos calientes. .. La misteriosa carencia de estos exoplanetas sugiere que estos mundos son raros o, después de haber sido abundantes, ahora se han extinguido, explica el informe del CAB.

Jorge Sanz-Forcada, investigador de este centro y coautor del estudio, ‘la particularidad de este planeta radica en que se encuentra cerca de un desierto de evaporación, lo que confirma la explicación más aceptada que ese desierto. De hecho, cuando los planetas con una masa similar a Neptuno orbitan demasiado cerca de su estrella, reciben una enorme cantidad de radiación que evapora la atmósfera del planeta.

Se estima que el anfitrión del GJ 3470b sólo tiene 2.000 millones de años , mucho más joven que el GJ 436b, que tiene entre 4 y 8.000 millones de años. Por tanto, la estrella más joven es más energética y bombardea el planeta GJ 3470b con más radiación que la que recibe GJ 436b. Ambas estrellas son enanas rojas de tipo M, más pequeñas y más duraderas que el Sol.

Según ha explicado CAB, el descubrimiento de estos Neptusos calientes y humeantes refuerza la idea de que la versión más caliente de este tipo de mundo podría ser una especie de planeta ‘temporal’, destinado a convertirse en un exoplaneta más común conocido como el nombre de mini. -Neptuno: Planetas con atmósferas densas compuestas principalmente por hidrógeno, más grandes que la Tierra pero más pequeñas que Neptuno. Por último, estos planetas pueden contraerse aún más para convertirse en superTierras, planetas rocosos como la Tierra pero con masas más grandes.

Las observaciones realizadas forman parte del proyecto PanCET (Panchromatic Comparative Exoplanet Treasury, o Panchromatic Comparative Exoplanet Treasury, o Panchromatic Comparative Exoplanet Treasury), un programa del Hubble que tiene como objetivo observar una muestra de 20 exoplanetas, la mayoría de ellos , como la primera comparación a gran escala. el estudio de los exoplanetas en los dominios ultravioleta, visible e infrarrojo. Los investigadores utilizaron el espectrógrado del telescopio espacial Hubble para detectar la firma de hidrógeno en luz ultravioleta en la exosfera que rodea al planeta mientras pasa por delante de su estrella.

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Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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