Descubren que existe una “mini-luna” orbitando la Tierra.

¿Sabías que una ‘mini-luna’ gira alrededor de la Tierra durante unos tres años? El Minor Planet Center, con sede en Washington, anunció su descubrimiento.

Este objeto celeste recibió el nombre de ‘2020 CD₃’.

‘Luna mínima’ en 2022 el 15 de febrero observada durante la noche por los astrónomos Theodore Pruyne y Kacper Wierzchos en el Telescopio del Observatorio Mount Lemmon, parte del proyecto Catalina Sky Survey, financiado por la NASA, en Arizona.

Este satélite natural mide aproximadamente entre 1,9 y 3,5 metros de diámetro. Tiene el tamaño de un coche. El científico Wierzchos explicó que esta información es ‘importante’ porque ‘es sólo el segundo asteroide conocido que orbita la Tierra (después de RH120 en 2006, que también fue descubierto por el Catalina Sky Survey).’

Wierzchos anunció la noticia en Twitter de esta forma:

‘BUENAS NOTICIAS. La Tierra acoge temporalmente un nuevo objeto/posible mini-luna llamado 2022 CD3’, que podría ser un asteroide de tipo C (con alto contenido de carbono, por tanto muy oscuro).

Aquí teneis las imágenes del descubrimiento:

La dinámica orbital indica que la ‘mini-luna’ estará temporalmente ligada a la Tierra.

El nuevo vecino no se encuentra en una órbita estable alrededor del planeta y es poco probable que se quede mucho tiempo. ‘Se está alejando del sistema Terra-Lluna mientras hablamos’ y se espera que aparezca en abril, dijo Grigori Fedorets, investigador de la Queen’s University de Belfast, en la revista New Scientist.

Aquí tiene un diagrama de órbita creado con el simulador de órbita de Tony Dunn:

‘Más observaciones ayudarán a determinar la órbita y el posible origen de este misterioso objeto’, dijo el astrónomo Grigori Fedorets de la Queen’s University de Belfast. También participó en la sesión de fotos.

El único otro asteroide conocido que orbita la Tierra, en 2006 RH120, ha orbitado el planeta desde 2006. De septiembre a junio de 2007

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Los astrónomos que trabajan en el Observatorio Internacional Gemini de Maunakea, Hawái, pudieron fotografiar esta ‘mini-luna’ orbitando la Tierra.

Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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