Descubren galaxias oscuras que podrían ser el eslabón perdido en la evolución cósmica

el 18 de julio de 2022

Por último, según un nuevo estudio, se han descubierto extrañas galaxias oscuras sin apenas estrellas a once mil millones de años luz de distancia.

Estos objetos esquivos, teorizados pero nunca observados, se asemejan a las galaxias actuales porque son ricas en gas. Pero sin estrellas que iluminaran ese gas, estas galaxias permanecieron escondidas.

Por ejemplo, la nebulosa de Orión sin estrellas rica en gas en la Vía Láctea no sería visible por nuestros telescopios, dice el líder del estudio Sebastiano Cantalupo, astrónomo de la Universidad de California, San Francisco.

Para encontrar estos fantasmas cósmicos, Cantalupo y sus colegas utilizaron una de las fuentes de luz más brillantes del universo, un cuásar conocido como HE0109-3518.

Brilla con el poder de cien billones de soles y puede iluminar su entorno galáctico en un radio de diez millones de años luz. Los cuásares son galaxias muy lejanas con una rotación rápida y alimentando agujeros negros supermasivos en su centro.

Los científicos utilizaron el telescopio de largo alcance (VLT) del Observatorio Austral Europeo para capturar imágenes del área en torno al cuásar, detectando al menos una docena de posibles ‘galaxias oscuras’.

Sólo combinando la sensibilidad y capacidades de captación de luz de los cuatro telescopios de 8,2 metros del VLT pudieron observar directamente los objetos.

¿Faltan enlaces?

A medida que la luz de estas galaxias viaja a nuestro tiempo, las vemos tal y como eran hace 11.000 millones de años. Así que las galaxias recientemente descubiertas ‘podrían arrojar luz sobre la evolución de las galaxias brillantes que vemos hoy’, dijo Cantalupo.

‘Vemos estos objetos oscuros como ‘galexias bebés’ en la primera fase de su evolución, es decir, cuando las propiedades de su gas, como la composición, la densidad u otros parámetros desconocidos, no eran ideales para la formación de estrellas’, dijo. dice. .

‘Así pues, estas galaxias que finalmente detectamos en el universo temprano son, en cierto sentido, el enlace que falta en la evolución de las galaxias y pueden ser el origen de las galaxias reales que vemos hoy, incluida la nuestra ‘.

Como las galaxias oscuras forman estrellas a partir de gas sigue siendo un misterio, pero una posibilidad es que permanezcan latentes hasta que sean lo suficientemente masivas como para formar estrellas o chocar entre ellas.

‘Según la teoría actual de la formación de galaxias, las galaxias mayores podrían derivar la mayor parte de su gas de sistemas más pequeños’, añade Cantalupo. ‘Por tanto, las pequeñas galaxias oscuras deben haber jugado un papel crucial en el suministro de sus brillantes compañeros con el gas necesario para la formación de estrellas’.

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Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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