Descubren cuatro mundos rocosos en los que la vida no está excluida

Los astrónomos han descubierto y confirmado una serie de mundos nuevos utilizando la nave espacial Kepler de la NASA en su extendida misión K2, incluido un sistema con cuatro planetas rocosos ‘prometedores’, informa Europa Press.

De los 197 planetas candidatos originales, los científicos de la misión K2 han confirmado 104 planetas nuevos fuera de nuestro sistema solar.

Unos cuatro nuevos planetas conocidos, que oscilan entre el 20 y el 50 por ciento de diámetros de la Tierra, orbitan la estrella enana M K2-72, a 181 años luz de distancia en la constelación de Acuario. La estrella host tiene menos de la mitad del tamaño del Sol y es más tenue. Los períodos orbitales de los planetas oscilan entre los cinco días y medio y los 24 días , y dos de ellos pueden experimentar niveles de radiación de su estrella similares a los de la Tierra.

Según el autor principal del estudio, Ian Crossfield de Lunar Planetary. En la Universidad de Arizona en Tucson, a pesar de sus órbitas cercanas, más cercanas que la órbita de Mercurio alrededor de nuestro sol, no puede descartarse la posibilidad de vida en un planeta así.

Los investigadores consiguieron esta extraordinaria cosecha de exoplanetas combinando datos con observaciones de seguimiento de telescopios terrestres, incluido el Telescopio Gemini North y el Observatorio WM Keck en Hawai, el buscador de planetas automatizado del observatorio, Universidad de California y los Big Twins. Un telescopio operado por la Universidad de Arizona. Los resultados se publican online en la serie Astrophysical Journal Supplement.

Kepler y su misión K2 descubren nuevos planetas midiendo la sutil caída del brillo de una estrella causada por un planeta que pasa por delante de la estrella. La misión Kepler original estudió sólo una parte del cielo en el hemisferio norte, detectando planetas que pueden ser similares en tamaño y temperatura a la frecuencia de estrellas similares a nuestro sol que orbitan la Tierra. en 2022 después de la extensión de la misión de la nave espacial, perdió la capacidad de observación precisamente en su área original, pero su campo de estudio se ha ampliado, dando al telescopio una segunda vida, fructífera para la ciencia.

Cubriendo más del cielo, la misión K2 puede observar una mayor proporción de estrellas enanas rojas más pequeñas y más frías que son mucho más comunes en la Vía Láctea que las estrellas parecidas al Sol.

Para confirmar a los planetas candidatos descubiertos por K2, los científicos obtienen imágenes de alta resolución de estrellas huéspedes del planeta y espectroscopia óptica de alta resolución. Mediante la dispersión de la luz de las estrellas como un prisma, el espectrógrafo permite a los investigadores determinar las propiedades físicas de la estrella (demasiado, radio y temperatura) a partir de las cuales pueden determinar si los planetas realmente giran a su alrededor.

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Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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